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长江后浪推前浪,“走鹃”魂归垃圾场

据 Engadget 报道,曾经最快的超级计算机、IBM 的 Roadrunner(走鹃)即将退役,并面临被拆解的命运。

“走鹃”诞生于 2008 年初,位于美国洛斯阿拉莫斯国家实验室(Los Alamos National Laboratory)。它在那年的 11 月就被公认为是当时全球运算速度最快的超级计算机,而 Cray 公司的 XT5 “捷豹”(Jaguar)则列居第二。

“走鹃”的计算速度达到了每秒 1.105 PFlop/s(每秒千万亿次),一天的计算量相当于 60 亿人每周 7 天、每天 24 小时不吃不喝用计算器算 46 年。 而 “捷豹”系统以每秒 1.059 千万亿次的计算速度紧随其后,“捷豹”目前效力于美国橡树岭国家实验室。

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“走鹃”使用 fedora 操作系统,混合使用 PowerPC 系列处理器和 AMD 六核处理器。它采用一种被称为“TriBlades”的混合式架构——将一片装有 2 颗 Opteron 双核 CPU 和 8GB 内存的 LS21 型刀片服务器以及 2 片各载有两颗 PowerXCell 8i 处理器和 8GB RAM 的 QS22 型刀片服务器合并,插在一片 PCI-Express 8x 的扩充卡板上组成。一组 BladeCenter H 机箱中可容纳3 套 TriBlades ,一个机柜可被放入四组 BladeCenter H 机箱,共有 296 个机柜,也就是说整套“走鹃”系统包含 6912 颗 AMD Opteron 双核 CPU 和 12960 颗 PowerXCell 8i 处理器,存储空间共有 103.6TB。

耗资 1.33 亿美元建成的“走鹃”占地 60000 平方英尺,总重 500000 磅。

一年之后,”走鹃”系统中的两个计算单元被调走,以执行洛斯阿莫斯国家实验室的其他计算任务,因此在 2009 年 11 月的第 34 次超级计算五百强评比中,“走鹃”被“捷豹”赶上,屈居第二。“走鹃”主要供美国能源部计算美国核武器存储量和可靠性 。另外还提供科学、金融、汽车及航天工业等领域的运算。

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长江后浪推前浪,“走鹃”死在沙滩上。

在去年的评比中,“走鹃”已经跌落前三,美国橡树岭国家实验室的超级计算机“泰坦”成为了全世界最快的超级计算机。

它内置了 56 万多个处理器,其运算速度达到了 17.59 Pflop/s,被用于气候变化、可再生能源以及核能研究的计算机模拟。 “泰坦”占地面积相当于一个标准篮球场,消耗的电力足以支撑一个小城镇的日常运作。不过,泰坦至今还没有通过验收测试,原因是其主板连接针脚上的黄金太多,使它无法正常工作。

在被拆解之前,科学家们还有约一个月的时间研究“走鹃”操作系统中的内存压缩技术,并对之进行试验,为未来的超级计算机做出贡献。

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