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说说现在闪存领域的带头大哥

闪存领域谁最大,说来让你怕一怕。可是,谁怕谁呢?在没有吃透磁盘存储市场一半空间的前提下,无论对于哪个闪存王者来说,想要笑傲江湖都为时过早。来自ESG的报告称,未来两年将有接近70%的用户会考虑采用固态存储,并预测未来全闪存阵列将占到50%的存储系统。

不过,IBM首抢第一,十亿美刀一小趴,这里我不得不说说现在闪存领域的这位带头大哥。

当初,TMS(Texus Memory Systems)看到用户在磁盘存储效率无法满足更高的速度与性能要求的情况下,基于闪存的研发早就开始了,因为TMS非常明白磁盘存储的优劣,所以从一开始,闪存设计就基于用户最直接的需求出发,完全抛弃了磁盘存储的架构。当然,TMS本身就一家提供基于数据库服务器存储系统闪存产品的厂商。

更快更简单的闪存架构是TMS最大的特点,在被IBM收购之后,继续延续了这个方面的优点。

随后IBM不断猛攻闪存市场,Flash System全闪存阵列相继推出,引来用户与业界同行广泛关注,一个纯硬的全闪存阵列,一个完全基于闪存的架构设计,以快打市场, Flash System的策略最终得到了市场的验证,获得2013年Gartner对SSA闪存(Solid-State Arrays)市场统计排行榜第一名,占据整体市场25%的份额,“2013年IBM共售出82PB的闪存,并且收入比最强劲的竞争对手高出44%。”

然而,只是快,还不能最终解决用户的问题和实际需求。既然IBM早就有了SVC这样一个存储虚拟化的杀手锏,那顺其自然地成了用户选择 Flash System的必备组合方案。为此,来自SVC虚拟化所带来的企业级存储功能也就间接地在 Flash System上体现了出来。这样也弥补了纯硬 Flash System的软件功能不足。

当然, Flash System不可能独立完成用户需求,在针对关键业务需求方面,IBM 的POWER一直是业界关注的焦点,加上其OPENPOWER战略的不断推进,POWER不仅要在关键业务与IO性能上有着很好的优势,同时在与 Flash System结合方面也带来了用户更为全面的解决之道。

具体来说, Flash System全闪存阵列与POWER如何融合?这都将关系到IBM在云计算、大数据、移动化、企业级社交商务领域具体战略落地实施的关键。闪存所能发挥出的存储性能优势备受关注,也是明显的。

既然 Flash System在闪存方面可以与IBM自身平台和架构结合,那么在与应用环境结合上又如何呢?在这之前,阿明曾在文章中提到 过Flash System与SAP、Oracle的融合方案。并且基于这样的两个环境, Flash System还建立了专门的销售策略——SOS即SOS=SAP+ORACLE+SVC,在前期的IBM全闪存产品销售成功案例中大部分的客户来自SOS的整合方案。从方案和销售上,针对用户关键应用环境提供配套的措施,也以此赢得了众多企业级用户的成功部署,在全球、在亚太、在中国, Flash System的带头大哥地位牢固地确立。

对于排名在后面的挑战者, Flash System已经做好了应对策略,以不变应万变,在更为突出的闪存需求领域,借助IBM渠道、平台、方案、服务等优势,进一步提升行业覆盖和典型用户合作,带头大哥的招数虽然不多也不花哨,但效果才是第一位的。

在这样的情况下, Flash System全球的关键人物IBM系统与科技部全球闪存战略与业务拓展经理Erik Eyberg来到中国,他指出:性能、可靠性、效率、特性这四个方面是推动企业级闪存市场实现增长的主要作用力。

Erik Eyberg是存储圈公认的帅男,有不同意的请举手。

在性能方面,闪存可以帮助加速处理关键的IO密集型应用,低延迟处理各种各样的工作负载,实现扩展控制器和容量;在可靠性方面,闪存用户要求寿命至少与磁盘相当,也可以实现连续运行,不中断业务运行的代码装载等,具备高可用性;在效率方面,闪存可以减少面向混合工作负载的内联数据,需要进一步提高闪存几何学能力,满足用户降低电力、冷却和场地需求;在特性方面表现在对存储瓶颈不妥协的特性与标准的“第1层”特性,并且通过硬件过载来管理软件开销,提供应用和管理软件集成。这些特点相互作用,最终推动闪存得到更加广泛的部署。

他表示,对于各种负载和应用,Flash System都可以给予全面支持,在收购Texas Memory Systems整整两周年后,IBM在闪存方面最突出的更新在于:FlashSystem V840 (2倍的 RTC性能)、FlashSystem 840 (iSCSI及 1TB模块)、IBM Engine for NoSQL (CAPI)。具体来说,对于2014年新近推出3个月左右的FlashSystem V840,基于软件定义闪存的策略,为用户提供丰富功能的I/O密集型共享式存储器,因此,IBM在FlashSystem的发展规划上,从当初注重应用加速,到现在加强I/O密集型存储,FlashSystem在逐渐加强对于用户工作负载的专注。

可见,只是快,不再是FlashSystem主要的特点了,更为强调企业级功能将会帮助FlashSystem在面临重兵压境的闪存市场上赢得新的突破。

“IBM能够提供采用POWER8和闪存技术的创新型NoSQL/KVS集成式内存解决方案,目前只有IBM可以提供。” Erik对此强调说。从而可以让840直接访问S822L的主内存,让闪存延迟大幅度降低,FlashSystem+POWER8可谓如虎添翼。

“只有IBM能够提供机柜效率大于1PB、IOPS吞吐量超过200万、延迟仅为200微秒的特性全面的第1层闪存。”FlashSystem V840目前具备了几个主要的企业级功能包括:IBM实时压缩、IBM Easy Tier、精简调配、拷贝服务、镜像、复制、数据虚拟化、并发代码装载、冗余和热插拔架构、AES 256、基于硬件的加密、闪存损坏保修、高可用的配置可在仅仅36U机柜中,扩展到最多320TB的可用容量及1.6PB的有效容量,通过企业级的高级存储功能来加速处理应用。

阿明点评:对于IBM来说没有比整合自身资源更好的推广闪存的办法了,因此,未来如何更好地将现有IBM存储客户进行全面的闪存升级与普及应用,这是首要的任务;其次如何对友商的存储用户进行闪存的影响与覆盖,这是第二步;再者,如何说服添加新应用的存储用户,在闪存方面进行很好部署,这是第三步。当然,对于第一步做得好,自然可以影响第二步和第三步。而第二步面临的竞争压力最大,毕竟目前的存储友商似乎没有哪家没有闪存产品和方案,抢夺友商嘴上的肥肉,这样竞争的激烈程度不亚于一场战斗。当然对于第三步,如何赢得新用户的选择,这应该是最有潜力,并且最有市场发展空间的。

另外,需要指出的是 IBM除了具备FlashSystem全闪存阵列产品家族外,同时在DS8000与XIV、 Storwize产品家族都有相应的闪存优化型解决方案,本身IBM就有自己的闪存适配器、模块及SSD。因此,IBM可以提供的闪存之道还是非常全面的,基于用户所需的闪存优化型整体解决方案才是保持竞争优胜的关键。(阿明)

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