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广域网优化市场:技术推动下的发展

近十年来,广域网优化概念的发展可以说是风生水起。我们最常见到的一个现象就是,广域网优化厂商明明没有多大的规模,可是年销售额却能达到上亿美金。

广域网优化能够在短时间内将市场做到如此之大,同其发展是有着莫大关系的。如同块级存储的前进一样,广域网优化技术的步调也从来没有停止过。虚拟化、云计算、移动服务等等增值化信息已经将广域网优化的价值不断扩充。同时,技术的发展又为用户带来了真正的好处。

云计算时代的价值与技术实现

如今,越来越多的企业开始设立分支机构已谋求业务上的发展。根据第三方机构Forrester的调查显示,在受调查的企业中平均有三分之一的员工位于分支机构,而这些分支机构大多数拥有10台以上的服务器。同时,平均有三分之一到一半的公司数据也保存在这些分支机构中。超过80%的受调查企业表示,其分支机构之间的距离在1000英里之内。

在这种情况下,分支机构同总部数据中心、分支机构之间的网络数据交换就显得非常重要,特别是在云计算这样一个大环境下。那么如何解决包括数据量激增、低效率传输协议、延迟等在内的问题呢?广域网优化技术的魅力也正在于此。

Riverbed大中华区产品市场总监丁伟认为:"广域网优化的最大思路在于性能。也就是说在企业数据更加分布的情况下更好地利用资源。"

Riverbed大中华区产品市场总监丁伟

目前,厂商普遍采用的广域网优化技术包括:高速缓存、压缩、数据减缩、延迟减少、 服务质量(QoS)标签、数据包接合等几个方面。丁伟认为,在这些技术中,流动数据的缩减和TCP/IP传输的优化最为关键。也就是说,真正从数据底层进行处理,才能达到确实的优化效果。

不过,广域网优化技术的内容并非是一成不变的。其实际上并不仅仅限于企业IT设施之间的交换,相关厂商在关注企业分支机构的同时,也非常敏锐的为后续发展做好了相应工作。

客户端服务–下一个增值点

广域网优化市场如今所关注的范围,已经扩大到了数据中心与用户之间的数据交换。前不久,广域网厂商Riverbed就正式推出了其最新版的Steelhead Mobile 3.1及其广域网优化解决方案。这一产品通过在服务端和客户端的部署,来优化移动办公用户在同数据中心连接时的连接。

值得一提的是,Steelhead Mobile 3.1在服务端部署的Steelhead Mobile Controller能够实现广域网优化的统一管理,这就使得用户无需对客户端的升级和管理进行配置,在一定程度上方便了管理员的操作。

Steelhead Mobile 3.1的客户端界面

根据Riverbed方面的表述,Steelhead Mobile 3.1能够为移动员工大幅提升Citrix应用以及Citrix XenApp的性能,此外,其所提供的增强性能还可以进一步简化其配置,从而使企业能够最大化的获益于Citrix部署。同时,基于为Steelhead 设备和Virtual Steelhead提供支持的Riverbed 优化系统(RiOS),Steelhead Mobile Mac客户端软件还能够为使用苹果Mac计算机的移动员工提升访问速度和性能。同时,其还可以对Exchange 2010、SharePoint和Microsoft Online应用进行优化,实现加密MAPI的安全加速。

软件和虚拟化–广域网优化的多样性

产品功能软件化正在成为IT业的发展方向,这一点在广域网优化方面尤为明显。最近一年,包括Riverbed、Blue Coat等在内的厂商纷纷发布了自有广域网优化产品的软件版本。

越来越多厂商开始推出软件版的广域网优化产品,我们不禁要问:对于同一种产品的两个版本,其市场定位是如何区分的?Riverbed北亚区销售工程经理麦宝球对此表示说,Steelhead硬件和软件产品之间的价格是不同,Riverbed依然是以硬件销售为主。目前,虚拟化版本的广域网优化产品主要用于小 型数据中心、专用车辆等对空间要求比较敏感的领域,其对服务器的配置要求也比较高。

Riverbed北亚区销售工程经理麦宝球

在广域网优化向软件发展的同时,各家厂商对于虚拟化 平台的应用也更加多样,功能也更加集中。针对企业的远程分支站点,Riverbed推出了Riverbed Services Platform(RSP)。这款产品除了能够提供广域网优化功能外,还引入了vSphere ESX平台。用户可以在这一虚拟化平台上引入包括DHCP服务、打印、Windows Server等VMDK镜像,在单一RSP产品上通过虚拟机实现多种功用。这样一来,仅仅通过一台设备,分支站点就可以满足多重应用,节省了IT投资,简 化了设备维护难度。Riverbed将这一特点称之为–"无服务器的分支机构"。

同时,为了方便管理员对网络进行控制,部分广域网优化厂商还推出了像Riverbed Cascade Application Visibility这类的健康监控产品。根据Riverbed方面的表述,这款产品能够直接追踪到网络的应用层,从底层获取网络信息内容。

广域网优化市场的潜力是巨大的,这一点已经受到了包括Riverbed在内的众多厂商的认同。当然,这一市场的竞争激烈也是有目共睹,Citrix为 此甚至不惜重金收购两家厂商来切入其中。这样一来,市场的良性前进就更需要以技术来推动的可持续性发展。根据透露,Riverbed将会在下半年推出针对 VDI(虚拟化桌面)的专有网络优化方案,这一技术的卖点在于其直接利用了服务器和存储之间的iSCSI连接,有效降低了成本。听起来,这同其Atlas 重复数据删除系统一样值得期待。

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