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品牌得到保留 3PAR将成功入主惠普存储?

时隔几个月而已,再次出现在我们面前的Craig Nunes,不仅头衔已然由3PAR公司全球营销副总裁转换为惠普存储产品部营销总监,而且令人惊讶地瘦身成功,整个人面貌为之一变。

4个月前那场3PAR竞购战的进行时,笔者对惠普(HP)得手后的前景不太乐观。品牌和团队的保持,以被收购之前市场地位相当的EqualLogic和LeftHand为例,明显是戴尔(Dell)做得更好。如果说LeftHand被惠普收购之前在中国媒体里缺乏“群众基础”,那么Craig Nunes三年多来的不懈耕耘,已为3PAR建立了很高的信任度。

不过,在宣告胜出之后,惠普似乎正在以后续的行动表明其对3PAR有着全方位的渴望。先是3PAR的总裁兼CEO David Scott被任命为HP StorageWorks的高级副总裁兼总经理,继而由Craig Nunes领导StorageWorks的营销工作。

诚然,在开始长达十年的3PAR生涯之前,David Scott与Craig Nunes都在惠普任职。但怀旧不是主旋律,这体现的是3PAR团队受到了应有的重视。

以Craig Nunes的职责范围为例:P4000系列(LeftHand)、X9000系列(Ibrix)、D2D(StoreOnce)以及3PAR,或收购或自研,都是惠普近两三年来的成果,也代表着业内最新的发展趋势。传统思维的存储人显然不太适合这一岗位,而从这四项新业务来看,3PAR发展得最好,也得到了HP足够的重视(竞购战及成交金额可以体现),因此在3PAR时代就担当品牌技术传播者的Craig Nunes堪称最佳人选。

3PAR的品牌会不会得到保留?Craig Nunes表示,在可见的未来,HP不会修改3PAR的产品名称。HP的战略是能够快速把3PAR融入惠普存储产品家族,所以产品名称已改为HP 3PAR F系列和HP 3PAR T系列——至少近期不会改成Px000(如P7000、P8000?)的格式。虽然,LeftHand品牌在整合完成后不复存在,只留下P4000;XP系列也有P9500作为接班人,除了EVA之外,HP已有的SAN存储系统都统一为StorageWorks P开头了……

当然最关键的还是产品,而这也是最不需要担心之处,否则HP的收购动机就不知该从何说起了。诚然,3PAR的招牌产品InServ T系列(现在是HP 3PAR T400和T800)在高端存储市场上的影响力与XP/P9500还有不小的差距,但毕竟是自家的孩子,并且更适合云基础架构的需求。Craig Nunes认为,适合云的存储、虚拟化的存储,必须是多租户的架构,能够自主化管理,提高存储的效率。

他以P9500为例,指出这不是完全针对云存储而设计的一个产品。一方面,云存储在部署时需要的灵活性是P9500很难提供的,而3PAR的横向扩展架构可以满足云存储的灵活性需求。另一方面,客户如果想把存储连上大型主机,P9500仍然以纵向扩展为主的架构就是非常有效的。所以简单地回答,如果是云的话,客户应该选择3PAR;如果是连接大型主机环境,则应该选择P9500。

在中端存储市场上,HP 3PAR F系列亦与HP“亲生的”EVA系列存在着一定的重合,后者的前途一度引发不少的揣测。不过,EVA庞大的安装基础是必须要考虑的,近来的一些迹象也表明两者应该会共存。正如Craig Nunes所说,简而言之,3PAR是针对云和虚拟化的,而EVA现在已经有十万个用户了,所以HP会持续在EVA上投资,来支持那十万个把EVA架构到自己整个IT技术设施里的用户。但是,对于那些要做虚拟化的客户,他们会推荐3PAR的产品。

虽然仍是各擅胜场,但3PAR代表了未来的趋势。Craig Nunes认为,数据中心正在进行向虚拟化和云的两大重要转移,还有IT即服务的潮流,使得越来越多的传统存储的需求也会向以3PAR为代表的新兴的存储架构转换。现在任何一种现代化的存储架构,都必须具备三个元素:第一,内嵌虚拟化功能;第二,有某种自动化机制;第三,可以实现可伸缩性的,应该有某种集群技术的配合。不包含这些元素的存储产品,客户对它的需求肯定是逐渐下滑的。

不过,3PAR能从HP获取的“营养”也不少。举例来说,大概几个月前,惠普正式收购3PAR之后,惠普的首席架构师与3PAR工程师进行了一次技术交流。原本3PAR的工程师很多是做服务器开发的,在听完首席架构师的介绍之后,感觉其实存储的技术发展,已经落后于服务器了。所以会后的一个成果就是把很多服务器上用到的先进技术和架构理念,引入到了存储产品的开发中。至于将3PAR融入到惠普的融合基础设施之中,把服务器、存储以及网络等设备融合起来,更是不在话下。

在另一方面,存储毕竟不像服务器,服务器肯定要用最快的芯片和处理器。Craig Nunes表示,3PAR强调的是给客户提供成本经济性,在可控成本之下的最大价值。3PAR在ASIC部分就处理了大量的计算工作负载,例如RAID计算、VAAI(vStorage API for Array Integration,用于阵列集成的vStorage应用编程接口)中Block zero的工作量,从而可以分担控制器的一些负担。也就是说,存储方面,最大的瓶颈并不在于要提供最快的运算速度、最快的芯片,提供性价比最好的存储产品才是关键。

Craig Nunes又举了VAAI的辅助锁定功能的例子进一步说明。使用辅助锁定的功能,必须要做一个数据比较,3PAR将数据比较的工作负载从控制器上卸载到ASIC,所以执行的速度很快,实际上类似于芯片的协处理器。所以,站在3PAR的角度,对英特尔(Intel)代号Romley的下一代至强,并不是很渴望。

无论如何,3PAR上一次更新硬件平台已经差不多是两年前了。笔者个人认为,或许今年上半年3PAR就会推出新一代的硬件平台。Craig Nunes没有正面回答这一推测,但承认肯定会向SAS和2.5英寸驱动器转换。

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