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将PAC打造成更具影响力的高性能计算赛事

2019年6月1日,全国并行应用挑战赛(Parallel Application Challenge 简称PAC)在北京顺利启动,CCF前理事长郑纬民教授、高专委主任孙凝晖研究员、高专委秘书长张云泉研究员、CCF副秘书长陈文光教授、国家超级计算广州中心主任卢宇彤教授、CCF YOCSEF主席陈健博士、英特尔(中国)有限公司钟涛及吕海峰先生等国内多位高性能计算领域的知名专家参与了启动仪式,大会介绍了PAC 2019的赛事日程安排,修订了一些比赛要点方向和评判细则,此外,还着重对如何将PAC打造成更具影响力的高性能计算赛事进行了一番讨论。

启动大会上首先介绍了PAC大赛的日程安排,以6月1日作为启动日,最后将于8月24日在内蒙古举办的高性能计算学术年会(HPC China)上举行进行颁奖。与往年略有不同是,今年的决赛将于8月进行,对于参赛团队和评审委员会来说都提出了新的挑战。

从2013年到2019年,PAC七年来累计参赛师生超过8000余人,竞赛影响力也不断得到提升,参赛团队持续壮大,包括来自北京大学、北航、上海交大、同济大学、西电、国防科大等众多国内顶尖知名高校。

PAC2019的比赛大致分为两个方向,一类是应用组,考验应用场景方面的创新价值。关注算法层次上的创新,关注实用性,并行化实现水平等,一类是优化组,给定题目,结合现有应用架构方面的创新,优化性能,优化效率。

PAC由教育部计算机类专业教学指导委员会指导,中国计算机学会高性能计算专业委员会(CCF TCHPC)、并行科技以及英特尔中国于2013年共同发起,PAC大赛引起了许多知名高校学生、科研单位以及一些社会机构里专业人员的关注,让更多人了解到了高性能计算,普及了高性能计算的知识,也吸引了许多优秀人才加入到高性能计算的行业当中。

超级计算能力是衡量一个国家科技核心竞争力和综合国力的重要标志,而PAC这样的赛事鼓励应用创新,推动超算专业人才培养,对于提升我国超级计算能力大有裨益。

从2013年到2019年,PAC已经走到了第七个年头,七年对于IT产业来说很漫长,因为七年时间足以发生多种剧变,而在高性能计算领域,与PAC一起走过的七年中,高性能计算的计算能力在飞速提升,依靠高性能计算的各种应用也都在各行各业落地,过去每一年也都不大一样,PAC作为一项国内知名的高性能计算主题赛事,走到七年的关口也有很多思考。

高性能计算被视为国家的战略资源,关系国计民生,然而,2019年的经济环境发生了许多变化,许多行业的发展状态与以往也有许多不同,然而,PAC的组委会成员对于PAC却一直很重视。

高专委主任孙凝晖研究员还特别提到,PAC创立的初衷有两个,一方面是培养高性能计算人才,一方面是寻找好的应用,鼓励创新,寻找能摘得戈登贝尔奖的优秀应用。PAC组委会主席陈健博士在启动大会上表示,我们将始终坚持这一理念把PAC竞赛传承下去。

高专委秘书长、PAC竞赛评审委员会主席张云泉研究员在致辞中谈到,与往年不同的是,今年有许多HPC相关的行业机构都推出了自己的竞赛,有HPC相关的,有AI相关的,类似的比赛有很多,希望PAC能继续一直办下去。

在笔者看来,高性能计算的主题赛事多起来其实是好事儿,说明关注高性能计算的个人和组织越来越多了,中国已经有了戈登贝尔奖,这是非常大的肯定,但我们应该看到我们仍有很多进步和可以提升的空间,比如需要更多高性能计算专业人才,需要更多创新应用,一些创新的高性能计算服务等等。

多种赛事的涌现对PAC来说也提出了更多挑战。对此,国家超级计算广州中心主任、PAC竞赛应用组组委会主席卢宇彤教授则表示,在竞赛越来越多的情况下,PAC应该思考如何做出自己的特色,如何成为更有吸引力的主题赛事,如何在业内更有影响力的创新大赛。

对于如何作出特殊,如何塑造PAC的影响力,在启动会的现场,国内高性能计算领域的顶级专家们都踊跃建言献策。

高性能计算能力是许多创新的动力源泉,在许多重要的科研领域起着关键作用,近年来,在越来越多的新的领域也得到了应用,比如在如今大热的AI场景下的应用,专家认为应该鼓励创新,希望用HPC的能力解决AI基础架构领域的问题,如何用HPC赋能AI,用HPC的集群计算能力为AI提供更强大且高效的计算资源。

也有专家表示,希望PAC能出现更多优秀的队伍,能做出更多更好的创新作品,希望能出现一些能代表我国更高水平的应用作品,为此,有的专家说要扩大参赛队伍的范围,有的说希望一些机构给出更多鼓励和支持政策,作为一项以学校学生群体为主的赛事,希望顶尖高校能加大对于类似赛事的重视,这些呼吁也都得到了许多积极响应。

为了打造PAC的权威性和影响力,PAC的评审规则一直在不断完善和发展当中。为提升PAC的影响力,有的专家还建议,应该参考一些国际知名高性能计算赛事的做法,找一个相对固定的,稳定的应用,通过各个高性能计算系统在该应用下的表现进行明确清晰的排名和对比,即使不在参赛状态下也能对比,考察整体的水平如何。

英特尔提供一系列创新的计算平台以及软件工具层的服务生态,对于高性能计算领域有举足轻重的影响力,英特尔多年来一直强力支持PAC,提供硬件基础设施到软件工具以及培训指导服务,英特尔的专家表示,并行计算的优化空间非常巨大,英特尔希望推动国内的高性能计算发展,并鼓励更多人参与其中。这些年来,英特尔中国的团队在推动国内超算技术应用发展中也发挥了很大作用,也在致力于帮助PAC打造成具有国际影响力的高性能计算赛事。

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