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领先性能、专业服务与完善生态 浪潮存储欲引领智慧驱动的新数据时代

由武汉市经信委、武汉东湖新技术开发区指导,武汉光电国家研究中心、中国计算机学会等机构和DOIT传媒共同主办的首届“2018全球存储半导体大会暨全球闪存技术峰会”(GSS2018)于今年7月20日〜21日在中国武汉举办,大会以“存储半导体新纪元”为主题,针对全球闪存和存储半导体的产业新生态、行业新热点、企业新发展,进行全面分析与解读。浪潮存储亮相GSS2018全球闪存峰会,浪潮存储研发总监李辉在主题为“新技术 新应用 智慧驱动新数据时代”的演讲中表示,浪潮聚焦智能驱动的新数据时代,推进面向“快数据”和“大数据”的存储闪存化进程。

浪潮存储研发总监李辉

会议期间,李辉接受了DOIT记者专访,就相关问题进行了回答。

DOIT:您在演讲中强调,浪潮重点关注“智慧驱动的新数据时代”这一话题,也列举了实现这一过程需要重点解决的“快数据”和“大数据”两大核心要素及解决方案,从浪潮角度来说,将会优先面向哪个应用场景和行业?

李辉:是的,刚刚在演讲中我提到了新技术、新应用、新智慧开启的新数据时代所面临应用场景。在实际的业务运作过程中,这些行业和场景相对来说比较发散,但需求仍然呈现类争先恐后的状态,而且传统行业和新兴的互联网行业交织在一起。

以视频监控行业为例。通常人们认为视频监控就是拍照或者录像,其实视频监控现在属于国内AI应用的第二大行业。最常见的应用之一就是道路卡口处车辆和人脸抓拍功能,每拍下一张就开始进行模式识别,然后跟后台数据库比对。这个功能被主要用于交通管理和缉捕逃犯。将这一功能进行拓展,警察佩戴结合了AI功能的眼镜后,在日常巡视工作中也可实时获取嫌疑人的信息。

对应的是,数据量急剧膨胀,数据处理和加工业务量巨大,对后台基础设施的性能也有了更高的要求,特别是传统的HPC应用跟AI结合之后。华中科技大学有个基因测序项目,以前浪潮存储因为容量问题难以进入采购,最近,浪潮一下子就成交25PB,而且性能也比原有产品提升了三倍。

这也是浪潮AI服务器最近两年业绩表现突出的原因之一。

DOIT:用户对产品的采购需求增加也就意味着对闪存性能的认同。

李辉:确实是,闪存有用户最担心的两个关键需求,持久性和耐受性,毕竟是对介质的天天擦写,故障难以避免。好在部分闪存技术已经成熟,比如说OP的技术,以及ECC纠错技术,已经具备了完整而且成熟的数据安全性机制,即使遇到有写坏的情况也有应对措施。就介质本身而言,介质本身在技术上也越来越稳定、可靠;虽然比较新颖的采用15纳米技术的3D NAND其可靠性可能会受温度、环境的影响,但对策也也研究之中。

即使很多用户在试用了闪存产品、并且给予好评之后(性能提升十倍,得不到好评),我们依然建议他们保持一定的继承性,不要贸然采用全新架构的闪存产品,原因在于,一方面,要让用户有一段时间的适应过程,另一方面,用户还用大量传统的存储应用,没有必要全部更替。所以我们做闪存会坚持这样的原则:支持传统存储与闪存并存的混闪架构,然后逐渐改造这套架构,对其内部的I/O流、卷、空间、元数据、重删、压缩、回收、坏块管理、传输协议进行彻底重构。

在上层的运维管理等数据增值服务层面,维持原有快照、复制、镜像、远程备份、双活等特性,管理界面与逻辑不便,便于用户接受。

这就是浪潮强调的统一管理,统一界面,统一呈现,统一调度。混闪也好,全闪也罢,或者是传统存储,这几种产品形态的变更对于用户而言体现出的是一个自然而然的切换和升级过程,而不是推倒重来的过程。

对分布式存储,浪潮宁可在技术上复杂一些,也要坚持一套架构的策略,无论是文件,块还是对象。这样可避免不同的服务上出现的逻辑冲突。

目前浪潮只提供两套架构,磁盘阵列方向和分布式存储方向,未来即使是做超融合,也会从分布式存储上拓展出来,不会再有一套新的架构。

DOIT: IDC数据显示,浪潮存储2018Q1居中国存储出货容量第一。市场上做同类产品有不少,您认为有哪些因素促使了浪潮的成功?

李辉:面向大数据、快数据应用场景,浪潮产品从用户这端的体验来看,优势主要集中在性能上。跟友商提供的Hadoop(HDFS)原生解决方案对比,浪潮优化过的解决方案,在很多测试项目上性能要高出数十个百分点,有些还能高出几倍,而价格其实是相当的。在某些特定的场景下,浪潮的价格还具备一定的优势。

我们并不倾向于搭建技术的门槛,用垄断的生态去提升利润。毕竟,我们的技术储备提前五年就开始了,尤其是在分布式存储和全闪存储领域。所以才会看到今天我们的统一存储里面全闪存储G2-F系列不断更新升级,市场上表现也不错;我们的分布式存储AS13000有一些非常大规模的场景,表现也同样突出。

谈到其他关键的成功因素,我认为,一是浪潮真正理解和认识客户的需求。借助于在服务器领域的连接,浪潮存储可以接触到大量的客户,这是相较于创业阶段的友商的优势。

当然,浪潮团队的专业性也是一个重要的因素,浪潮存储提供架构师团队、解决方案团队、服务和交付团队等来跟客户对接。从客户最早有需求产生,一直到交付,浪潮定义了8个阶段去理解客户需求,响应客户需求,实现客户需求,表现越来越专业。我们提倡“场景驱动开发、研发即服务”,把各种角色的专业工程师组成一个直接面对用户的虚拟的团队,这个服务是无偿的,即使不是我们的用户。

想做的事情很多,只能聚焦、聚焦、再聚焦。

这一切,都离不开投入。浪潮存储在研发上的投入巨大,总额位列国内专业存储厂商里面第二位。

DOT:在闪存产品跟AI结合方面,浪潮有哪方面的规划?

李辉:简单说,浪潮的存储跟AI在两方面形成互动关系,一个叫AI in,就是把AI的能力放在存储上,另外一个叫AI up,把AI的应用支撑得更好。AI in很简单,存储的规模会越来越大,管理的个体群体越来越多,这时候需要有很好的AI技术,比如训练出一个推理模型,应用到管理软件里,通过接口获取存储介质状态参数来进行容量、性能分析其健康状态。我们一定会把AI这个场景对存储的要求解决好,无论是性能的、容量的、经济性。

DOIT:浪潮生态建设方面的合作情况如何?有哪些独特的地方?

李辉:浪潮存储的生态包括技术、行业组织等多个层面。我们认为,面向未来的、以场景或者方案导向的存储,在海量的数据、快速响应的前提下,仅靠一家去解决问题是有一定难度的。所以我们采取的是一种广泛的合作,把更多的力量整合起来解决技术的难题,让产品在功能、性能、管理特性上能够更完整,更好的满足客户的要求和需求。

过去两三年来,浪潮存储除了专注于打磨自己的产品,也有选择地聚焦在一些合作伙伴身上,如ISV和分销体系。从去年下半年开始,伴随产品竞争力的快速提升,在各个场景适用性的提升,浪潮加大了力度,一个典型的案例就是跟索贝进行长的交流和探讨后,最终建立了战略合作关系。

索贝对我们的产品也做了较长时间的测试。这家公司对存储技术和应用有着独到的认识和了解,在与浪潮存储合作的过程中要求很高,产品测试经过了好几个月的时间,最后得到了他们的认可。达成战略合作之后,索贝在广电包括央视世界杯后台项目等很多项目应用上优先推荐浪潮存储解决方案。

除了索贝,在医疗、金融行业,浪潮存储也积累了很多的ISV合作伙伴。

在分销层面,厂商大多采取客户型产品和渠道型两种销售模式并行的方式,分销商不能卖行业型产品,所以他们拿到的产品组合是不完整的。浪潮存储采取“产品全流通”的分销政策,从低端到中端5个型号的产品组合全部给到授权分销商合作伙伴。这种政策对分销商产生了极大的支持力度。

要强调的是,浪潮跟国际厂商还有着深度的合作,如跟希捷是全球级别的战略合作;跟英特尔,包括长江存储,我们也都会在分层存储领域开展合作。

DOIT:如何看待全闪存储市场的未来?

李辉:经过了近两年对全闪存储的观察、研究和试用,中国的客户开始认可全闪存储。这从浪潮智能全是G2-F的市场规模迅速提升可见一斑。浪潮智能全闪G2-F已经进入了六大银行以及邮储、农行、中石化、国家电网等国内中大型企业的集采项目,在金融、政府、教育、医疗领域有很多成功的应用。

可以说,全闪存储进入了一个拐点状态。从浪潮内部增长来看,现在是几倍、十几倍的客户数量群体的增加。

我个人认为,未来五年以后存储市场的规模可能会比现在能够判断出来的增长速度还要高。我虽然从事研发工作,但我跟客户打交道也比较多,我对客户市场的需求基础有把握。其实非常简单的一个道理,国内有13多亿人口,接近10亿的手机用户,很多的应用,无论是企业的经营,还是政府的社会治理,或者是面向个人的娱乐和消费,都搬到了手机上,加上物联网,大数据,再叠加上AI,这样的市场将是成倍的增长,这一定要离不开专门的技术和产品来解决存储问题。未来五年之后,有可能闪存市场规模是现在的好几倍。

全闪存储市场将赢得未来,而浪潮存储将成为闪存行业的引领者。

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