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联手四巨头 美国防部研发百亿亿次超算

除了出资让NVIDIA领导一个小组开发基于GPU的百亿亿次高性能计算系统,美国国防部下属国防高级研究规划局(DARPA)还选中了Intel,给其的使命同样是百亿亿次计算,只不过系统核心是传统的CPU。事实上,构建百亿亿次计算系统绝非易事,Intel、AMD也都承认使用传统的x86 CPU这么做几乎是不可能完成的任务,架构、编程、功耗等各方面都存在很大的限制,必须在功耗性能比方面做出显著变革。为此,DARPA提出了普适高性能计算(UHPC)项目,意在开发新的计算架构和编程模型,将超级计算机系统在现有基础上提高成百上千倍,而且编程要更见简单。

为此,Intel将利用其正在研发的超多核心(MIC)架构,角逐NVIDIA的高度并行加速处理器。这种新架构的首款商用处理器开发代号"Knights Corner"(骑士号角),22nm工艺制造,50多个IA架构核心,搭配Xeon作为协处理器使用,还有专门的设计与开发套装"Knights Ferry"(骑士渡口)。

NVIDIA为此项目获得了DARPA 2500万美元的资助,但是Intel并未披露获得了多少研发经费。

DARPA选中的UHPC项目研发带头人共有四家,分别是NVIDIA、Intel、麻省理工学院计算机科学与人工智能实验室、波士顿与桑迪亚国家实验室,预计2018年完成原型系统。此外,佐治亚理工学院还负责领导一个应用、测试与审计小组,专门评估上述机构研发的UHPC系统。

有趣的是,NVIDIA、Intel虽然走的是两条路,但都有一个共同的合作伙伴SGI,所以这家超级计算机系统厂商将会同时拥有GPU、 CPU两种高性能计算架构。另外麻省理工学院、波士顿与桑迪亚国家实验室都是科研机构而非商业公司,本身并没有硬件架构,所以它们如何选择也非常引人关注。

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