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安腾:除了英特尔 谁也猜不透的谜局

DOSERV原创报道 5月5日: Tukwila,安腾9300,英特尔正在用为2008年设计的芯片,对抗IBM在2010年推出的POWER7,而Tukwila的对手,原本可能是POWER6。

当2010年Tukwila正式发布而POWER7也于次日正式登场的时候,安腾在2010年就已经注定要败在最强大的敌人面前,原本英特尔希望在2008年底就发布安腾的第三代替换产品Tukwila,也就是安腾9300,但接连的两次延期,使得安腾最终在2010年3月才出现,而甚至,英特尔的OEM合作伙伴们好像还遇到了供货的问题。

虽然紧随英特尔其后,宝德、SuperMicro都推出了基于安腾9300的服务器,但安腾的最大拥趸也是占据其销售量95%的惠普,却有些过于沉得住气了,直到4月中旬,惠普才在公开场合宣布5月惠普搭载安腾9300处理器的服务器产品线即将推出的消息,而在此前,惠普仅仅以一篇言之无物的新闻稿以蔽之。

在过去的四年里,安腾的处境不断的在发生着微妙的变化,2007年的主角是安腾联盟,当时安腾联盟在中国第一次破天荒的合作了四家网站以推广安腾;2008年,在上海,安腾解决方案联盟亚太地区委员会主席Eddie Toh与安腾解决方案联盟亚太地区前主席吴定严在英特尔IDF大会上接受了采访,不断的宣传Tukwila对于安腾生态环境的提升作用;2009年,英特尔在6月和12月两度延期Tukwila的发布时间,且不断的宣称安腾将改变RISC替换市场,但却给人以画饼充饥的感觉。

而与此同时,POWER6和隐秘的POWER6+却早已牢牢的控制了RISC市场,成功阻止了用户的外套,尤其是向安腾的迁移,等到安腾终于到来,IBM有了三年时间打造了比安腾9300强大的POWER7——即使英特尔在不断变白,但却显得如此乏力。

当然,这篇文章并非对安腾的指摘,老话说得好,爱之深责之切,在过去的四年里,安腾一直是我最关心的话题,一是我认为安腾的设计和产品是很好的;二是我相信在高性能计算应用领域安腾是理应有所建树的;三是,我一直疑惑与为何安腾会在过去的两年所遇到的困境——即使英特尔一直在宣称说安腾的销售情况和市场情况良好,但无可辩驳的一点是,所有人都认为,英特尔将放弃安腾。

更何况,如今的英特尔有了至强7500这样看起来将强大的冲击安腾市场的利刃——对AMD和安腾,至强7500看起来同样锋利。

一个只有打火机大小的凌动Atom芯片放在安腾9300的晶圆上显得如此渺小,但他们对于英特尔的价值或许恰恰相反?

浦大地说至强比Power7马尼库尔更强

在今年的英特尔信息技术峰会(IDF)上,有媒体记者面对英特尔公司执行副总裁兼英特尔架构事业部联合总经理浦大地时曾问出了这样的一个问题:“英特尔在前不久发布了至强5600和至强7500系列处理器,而竞争对手AMD推出了马尼库尔处理器,IBM推出了Power7处理器,可以说今年是企业级计算竞争非常激烈的年份。英特尔如何看待这种竞争格局?”

浦大地的回答出人意料,“与IBM Power7相比,面向高端服务器市场的至强7500处理器,在可靠性、扩展性、安全性等方面的特性都有很大提升,它还继承安腾处理器上面的RAS特性。”这位在帕特基辛格之后直接管理英特尔平台架构事业部的副总裁表示,如今的X86早已经是成为“企业计算市场上面的绝对主流”,拥有极强的市场竞争能力。

事实上,在浦大地的眼中,不仅AMD的马尼库尔并不具备竞争力??最多也就是价格上可能会将英特尔暂时拉入泥沼??英特尔至强7500,也就是被媒体多次提及是否会冲击安腾市场的Nehalem-EX,甚至要比IBM的POWER7还要强。

让人不得不心生怀疑的是,在回答媒体提问的时候,浦大地是不是忘记了英特尔还有面向RISC替换市场以及UNIX服务器市场的安腾9300?虽然比至强双雄的发布日期早了那么一个月,但这样的遗忘速度是否也太快了?还是浦大地根本就了解,英特尔在安腾9300的宣传上基本上就是“寥寥几笔”,干脆就当没这么一回事?


或许,下次再谈起至强,浦大地应该记得安腾

虽然浦大地看起来对安腾有些视而不见,但是媒体记者们对于安腾确实十分的感兴趣,尤其是感兴趣安腾和英特尔自家的至强7500的竞争关系,尤其是在英特尔为至强系列加入RAS特性,以及将安腾与至强置于统一的研发平台之下以后,这种好奇心所引发的对两个关系的问题就更加络绎不绝。

不过,简单的想一想,既然至强比Power7和马尼库尔更强,那浦大地将安腾置于何处?

安腾 vs 至强 :相同与不同

在英特尔方面,一直坚持对安腾和至强加以严格的区分,当然,仅从架构和面向市场上来说,安腾和至强的区别看起来是十分明显的:安腾采用被称为EPIC的显式并行指令集运算架构,在高可用性和高数据吞吐量的业务应用上更加如鱼得水;至强采用传统的英特尔CISC架构,无论是Nehalem架构还是Westmere,基本上都是同样指令集,加上新的制程技术,以及QPI这样的为内存通信服务的技术,指令集运算架构其实多年未变,按照英特尔的说法,价格和性能的平衡是至强的强项。

但是,英特尔却为至强7500加入了20多项RAS特性,而且毫不吝啬,在保护数据、增加系统可用性以及最小化系统下线维护时间方面??以前仅仅在RISC、安腾以及Mainframe系统上才使用的MCA错误恢复技术,在至强7500上面甚至都能够见到,如果哪天再见到更多的安腾RAS技术于是也就不足为奇了。

早期安腾2和至强在RAS特性方面的对比,这也是三、四年前IBM回应X86无法替代RISC架构的有力证据,同时也在隐喻安腾2的RAS特性当时还未推出。

增加了RAS特性之后,加上安腾与至强同样采用的QPI总线架构,在安腾系统与至强系统上我们所能够发现的差别其实已经不多,掰着手指头也许就能够数的清楚:第一是有关QPI的,在安腾9300中,英特尔不仅加入了四个QPI连接,更添加了两个“半”QPI连接??可以更好地提升8路系统,是Tukwila区别于Nehalem-EX的一个特点;第二个是仍然有待加强的RAS特性;第三是天然的架构区别,以及安腾能够实现的在保证性能的前提下,所提供的线程和指令级别的并行计算。

有关至强7500到底有哪些RAS特性,只能在微软的一份文档中略窥一二,英特尔自始至终未将安腾9300和至强7500的RAS特性全部公布。

但是,相同点我们却能够找出许多:第一个就是安腾曾堪称“恐怖”的大容量内存支持,1TB的DDR3支持通过一个可扩展的内存接口完成(16GB RDIMM),从而保证了安腾处理器建设“胖节点”的能力,但是至强7500的四路系统也能够做到;第二个是被称为睿频的频率调整技术;三是同样英特尔7500芯片组;四是同样支持DBS按需配电技术;四是两者都拥有的大容量Cache,安腾9300是30MB,至强7500却是16+24MB=40MB;

即便至强的系统处理效率较安腾要更低,但是动辄已经进入3GHz时代的至强,与到现在最高主频才1.73GHz的安腾相比起来,安腾真的是优势越来越少??即便架构更好,效率更高,但至强拥有一些能够弥补这些劣势的条件。

Tukwila vs POWER 7:2008对抗2010

2007年上半年,IBM推出了POWER6,一时间横扫千军万马,在关键业务服务器市场呼风唤雨,而在此时,英特尔所推出的Montvale核心安腾处理器被称为安腾9100,它其实仅仅是上一代Montecito核心安腾的改良版,性能提升仅仅只有19%,而这两个产品其实都并未达到英特尔所预期的销售效果??虽然IDC和英特尔的统计数字看起来都不错,但是相比至强的发展,安腾的发展着实是慢的可以。

在2007年10月推出Montvale核心安腾之前,英特尔已经宣布会在2008年第四季度推出代号Tukwila的安腾处理器,并宣称使用全新的微体系架构,以及当时还被称为“点对点穿行差分互连总线”的QPI技术,如果在当时有人提及安腾与POWER6的话,可能所有人都会表示,安腾9100,也就是Montvale核心的安腾并非POWER6的对手,但是在2008年“Tukwila将会扭转这一情况。”

但过了一年,人们发现他们的愿望落空,英特尔宣布了第一次对Tukwila的延期,可是,这之后仅仅不到3个月,英特尔就以“要为Tukwila添加可扩展缓冲存储技术以及一种‘可以提高服务器性能,提供插槽的向后兼容性’的技术”为理由,在2009年2月表示Tukwila的到来还需要等上那么三到四个月。

结果,从2月等到6月,从6月等到12月,一直到2010年3月,英特尔才正式发布了Tukwila,也就是安腾9300处理器。

IBM方面所披露的一份有关UNIX服务器市场份额的数据,可以看出,IBM和HP,也就是POWER和安腾系统的近期发展走向

在如此漫长的等待中,从2008到2010的时间周期,足够英特尔设计至少6款不同系列的至强处理器,以及让IBM获得时间研发并推出POWER6的升级版本POWER6+以及如今的POWER7。在IBM升级产品并推出新一代处理器的时间里,英特尔所能做的只有跳票Tukwila。

从2008年年底的预计发布,到2010年3月的正式推出,Tukwila实际上是一款被设计于2008年市场的产品,当时的对手是POWER6,而不是POWER7,甚至不是POWER6+,而如今,我们在比较的时候,则只能以一款2008年的安腾产品去对比为2010年设计的POWER处理器,确实有失公允,但以2008年的IT产品,哪怕是一款高端服务器处理器,对抗2010年的产品,失败肯定是必然的??IBM不会在两年里面坐等Tukwila的推出。

这是一份IBM方面所列的POWER7和安腾9350的对比,安腾9350是安腾9300中最强的型号

而数据的对比更加残酷,英特尔方面曾经表示,安腾9300的性能将是安腾9100的两倍(很奇怪为什么没有安腾9200?),那么,根据媒体报道“一个安腾9350的4处理器系统在SPECint_2006_rate (peak)测试中可能会得到205分–仅为配置最低的POWER7系统性能的1/5。”

是的,你没看错。在发布当日,英特尔并没有为安腾9300公布任何测试数据,但是仅从频率来看,安腾9152M的频率是1.66GHz,而安腾9350的频率是1.73GHz(用竞争对手的话说就是:仅仅提升了0.07GHz),虽然安腾9152M只有667MHz的总线带宽而安腾9350拥有4.8GT/s的QPI连接,但是,频率并没有提升太多的安腾9300,即使是在并不唯频率论的安腾服务器市场,其实能够提高多少,大家已经心里有数??两倍??其实已经是个不错的数据了。

从2007年10月到2010年3月,安腾停摆了两年半,IBM则不断扩大的领先优势,但到底是什么样的失误让安腾成了今天的样子,非得要苦撑英特尔的关键业务服务器市场?

英特尔的两个失误:太自信与太依赖

英特尔的第一个失误,是过于自信自身的产品设计研发能力,如果说在至强和PC处理器领域的Tick-Tock英特尔还能够保证的话,每两年或每18个月更新一次安腾,对于英特尔来说着实有些吃力??也许会有人说,在安腾的市场上用户并非会频繁的更换平台,但按照英特尔本来打算在2008年年底推出Tukwila来看,英特尔本来是希望在当时以Tukwila正式开创一代安腾处理器新纪元的。

又或者说,由于此前的用户对于安腾和安腾2性能的反应平平,2008年年底如果正常的推出Tukwila,将会对用户产生很大的积极影响,另一方面,既然英特尔决定在2008年推出Tukwila,那么也就意味着英特尔是认可当时的产品发布频率的??或许Tukwila原本也是一个临时的过渡产品。

无论以何种解释,以市场并不需要产品更新换代的理由,是无法掩盖英特尔对Tukwila研发的失败的,原本2008年底的产品发布推迟到两年半以后,这充分说明英特尔当时并未做好准备来升级安腾,而这也导致了IBM在安腾的空窗期,不断抢占市场的主要原因。

英特尔的第二个失误来自于对惠普的过分依赖与倾斜策略。

在全球的安腾服务器市场,惠普是绝对的老大,占据着95%的市场销售量,而在前两年才加入的SuperMicro与一直以来英特尔帮助来设计安腾服务器的宝德,加上小众市场的BULL和SGI,以及仅在日本市场销售的NEC和Hitachi,这六家厂商一共销售全球5%的安腾服务器,这样一边倒局面的出现,使得安腾难以获得广泛的市场宣传和产品推广。谁会去推一个仅仅占自己营业额零头的产品线?

另一方面,英特尔的安腾服务器过分依赖于UNIX,这当然与惠普的销售垄断地位有关,除了HP UX之外,搭载Linux和Windows的安腾服务器少之又少,Solaris有一些但也是数量稀少,这样一来,只有业界少数有钱又有能力的人和企业才对安腾有所了解,纵使Linux市场是过去几年服务器市场增长最迅速的市场,英特尔也并未有所重视。

在安腾服务器的销售中,Linux系统大概只占到10%不到,而Windows则更少,于是,我们也就看到了近期的两条有关安腾的不那么乐观的新闻:微软高级技术产品经理丹雷格(Dan Reger)近日表示“Windows Server 2008 R2是最后一款支持英特尔安腾处理器的Windows服务器操作系统。”此外,SQL Server 2008 R2和Visual Studio 2010的下一版本也不再支持安腾处理器。而在此前,Red Hat周日在一份声明中称,它的下一个Linux操作系统的重要发布版“企业Linux 6”将放弃对英特尔安腾处理器的支持。

Linux是服务器市场中增长最快的市场,Windows是服务器市场最容易上手的市场,这两个市场离安腾的渐行渐远,虽然确实如英特尔所说“影响不大”(IDC数据显示,在去年第三季度售出的安腾服务器中,Windows系统只占不到6%。大部分安腾用户使用Unix系统,尤其是惠普Unix),但是否如英特尔发言人帕特里克沃德所说“即使没有微软的支持,安腾处理器同样会成功。”却并不一定了。

大家都在说Linux和Windows对安腾的远离(Red Hat与Microsoft)对安腾不会造成影响_安腾今天确实以UNIX为主,而因此不会受到多大的影响,但换个角度想想,安腾能不能在Linux和Windows应用上获得成功呢?又或者,安腾想不想在这两个市场上获得成功呢?我相信是肯定的,安腾也完全有这个能力。

英特尔从一开始就错失了两个可能是对安腾最有利的市场,现在人家不带安腾玩,或许不会影响到安腾在Unix市场上的表现,但如果说安腾的成功愿景,已经少了两个“桌子腿”。

英特尔不会抛弃安腾

既然安腾如今处境不妙,至强7500又大有夺权之势,英特尔是否如外界风传所说,将会抛弃安腾么?

如果要回答这个问题,那么需要首先弄清楚一件事情:安腾对英特尔的意义在哪里?

在英特尔的整套服务器处理器战略中,安腾是其最大的竞争对手AMD完全不涉及的地方,也是许多X86服务器用户很可能会迁移去的一个独特的市场区划??UNIX操作系统、关键业务、并行处理??这是英特尔对AMD的更为高端的竞争策略,以及保证自己的高端用户一旦有需求,可以不被竞争对手所抢夺的必要组成部分。

在IDF上,英特尔方面展示了这样一张图片,数据来源于IDC,或许正和英特尔对市场发展的看法暗合。

仅从安腾本身来说,且不论未来的Poulson和Kittson已经在路线图上,安腾处理器所面向的UNIX服务器市场直到2014年,都会有这极其庞大的市场销售量,基于安腾目前的大量客户,英特尔没有理由白白的将用户和市场拱手让给IBM。现行的X86服务器其实在一些关键业务服务器的需求上仍然与安腾存在至少3年两代的差距,因此,停止安腾就形同于抛弃大量的现有客户。

而最关键的一点,在于安腾对未来至强的延续作用,我们可以假设未来三到五年的某一天,至强已经能够做到足够好,无论是性能、并发处理还是功耗和RAS特性,到那个时候,安腾的用户会自然地转向全新一代的至强,安腾将成为英特尔抓拢客户并引导迁移的一个诱发点,如果现在抛弃安腾,至强将相当于开创一个新的市场,既然现在有安腾,又何必在未来几年费更大的力气呢?

所以,从以上几点可以看出,英特尔决不会抛弃安腾,只是安腾需要在Poulson和Kittson上尽快地扭转现在的局面,否则,干脆就把接力棒交给Xeon EX系列好了,反正现在已经有了至强7500。

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