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RISC小型机市场萎缩 英特尔咋定位安腾

随着x86服务器在市场中开始占据越来越多的份额,人们开始将注意力从小型机所带来的性能和可靠性中转移至x86服务器是否同样具有类似的特性。日前,来自英特尔架构事业部数据中心事业部关键业务部门的总经理Pauline Nist女士和营销总监Patrick Buddenbaum先生接受了国内媒体的采访,并介绍了英特尔在安腾和至强方面的产品策略以及面向关键业务的高可靠技术。

Pauline Nist女士首先表示英特尔作为一个IT企业有三大方向需要遵循:1、服务于客户,不论是产品还是相关技术都应围绕这一理念;2、提升IT能效,因为当今IT环境的能耗成本已经越来越成为众多客户所烦恼的问题–因此不论是升级换代还是改造已有数据中心设备,能效都是英特尔急需帮助客户解决的重要问题和未来将要面对的问题。3、应对工作负载,当今客户的需求多种多样,从数据密集型的计算到关键任务应用再到高性能计算需求不能简单的用一类产品来满足,因此英特尔的产品和技术支持都需要围绕不同的客户需求来展开。

尽管很多企业开始将业务向云计算迁移,但是由于云计算目前面临的安全问题和数据隔离问题,客户还是愿意将一部分数据放置在私有云环境,同时基于一个混合云的架构平台,将关键应用拿出来单独放置。

那么在关键任务应用上,英特尔的产品技术优势主要体现在哪方面呢?Pauline Nist女士以安腾和至强两条产品线为依据,分别作了相关介绍。她表示,英特尔安腾和至强系列处理器在面向关键业务的时候都具有RAS特性(Reliability, Availability and Serviceability,可靠性、可用性与可维护性)来保证系统能胜任关键任务计算的需求。

具体到安腾产品线,英特尔2010年2月发布了新一代65nm Tukwila核心架构的安腾9300,集成多达20亿个晶体管,包括最多24MB三级缓存,支持业界标准DDR3内存,号称互连带宽提升最多 800%、内存带宽提升最多500%、内存容量提升最多700%。由于采用的是IA-64架构,因此在关键任务领域一直被业内看做是传统RISC小型机平台的替代者之一。

与至强平台不同,安腾平台每两年才更新一次产品–因此介于2010年Tukwila产品发布,那么下一代安腾处理器Poulson也大致将于2012年发布–Pauline女士解释了当初安腾Tukwila处理器延期的原因:为了与至强所支持的DDR3内存特性保持一致(相当于中断了原来的设计重做)。

据介绍,Poulson处理器采用全新的架构设计,将拥有8个内核,带宽提升1/3,总共54MB高速缓存(RISC架构处理器缓存越大,性能越高)–亮点是Poulson采用了32nm最新工艺制造,并且平滑兼容 Tukwila安腾9300。

而去年3月推出的至强7500系列处理器(Nehalem-EX)相比以往x86处理器最大的区别在于加入了多达22条的RAS指令特性,从而不但将性能提升了3倍以上(相比至强7400),而且将可靠性和可用性提升到了一个新的地步。

Pauline Nist女士共享了一组数据表示,1996年市场上只有约22.22%的客户采用x86架构服务器(小型机用户接近78%),而到了2010年x86服务器市场占有率过半,安腾市场也占据了一定的比例,传统RISC小型机市场则萎缩到28%。因此可以看出,随着x86处理器在性能和可靠性方面的提升,也越来越被各企业IT 部门接受为可用来替代传统小型机地位的产品。

那么安腾和至强两条产品线都面向关键任务领域,英特尔又是如何区分它们定位的呢?据Pauline女士透露,英特尔保有安腾和至强两条产品线的原因在于:1、将选择权交给用户,用户如果期望使用传统UNIX系统,安腾将是他的主要选择对象。而用户希望使用Linux,那么x86至强也将满足客户对于关键业务领域的需求。2、相对发展较快的培训行业等,很多大的关键业务客户仍然非常保守,因此安腾产品可以满足他们对于传统UNIX平台的需求。

此外,安腾主要将面向传统RISC市场,而这一市场如今增长趋势正在趋平。因此英特尔认为未来x86平台才会成为市场的主流,而至强的RAS特性在致力于提升x86平台可靠性的同时,也顺应了这一趋势,承接起替代RISC的重任。Pauline女士表示,英特尔的做法是让市场来决定安腾和至强的地位–例如惠普的刀片产品就允许客户自由选择基于安腾或者至强平台的刀片服务器。

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