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IBM Power750服务器助力超级计算机沃森

北京时间3月1日消息,1997年5月1日,全世界的焦点集中在一场机器和人的无声的智力大战上,国际象棋大师卡斯帕罗夫最终以2.5:3.5的比分输给了一台名叫“深蓝”的的计算机,举世震惊;2011年2月 14日,采用 IBM Power750服务器的“沃森”计算系统亮相美国最受欢迎的智力竞赛节目《危险边缘》,并与该节目史上最强的两位答题高手连续三天同场竞技,一较高下,最终沃森以绝对优势赢得了人类历史上第一次人机智力问答比赛的冠军。

IBM系统与科技部大中华区Power Systems服务器产品部总经理韩忠恒先生表示:“从‘深蓝’国际象棋大战的胜利,到‘沃森’在问答科学领域取得的突破性创新成就,都以强大的Power 服务器作为支撑平台,而‘沃森’则充分体现了POWER7海量计算与实时分析工作负载优化系统的特性。IBM服务器这些里程碑式的研究成果再次让人们看到:计算机在帮助人类更好的生活与工作、建设 ‘智慧的地球’方面,所蕴藏的无限潜力和不可估量的重要意义!”

“沃森”(“Watson”) 计算机以 IBM 创始人 Thomas J. Watson (老沃森)的姓氏命名,由25位IBM 科学家共同建造,其挑战目标是成为一个能够与人类回答问题的能力相匹敌的计算系统,要求具有足够的速度、精确度和置信度,并且使用自然语言回答问题。

沃森的3秒钟解题之道

《危险边缘》的题目常常包含微妙含义、反讽、谜语、甚至脑筋急转弯等种种线索,在回答问题的时候,沃森不可以联网、要理解并答复这种“狡猾”提问, 主要依靠的是它对自然语言的理解和高速的计算。当沃森被问到某个问题的时候,100多种运算法则会通过不同的方式对问题进行分析,并给出很多可能的答案,而这些分析都是同时进行的。在得出这些答案之后,另一组算法会对这些答案进行分析并给出得分。对于每个答案,沃森都会找出支持以及反对这个答案的证据。因此,这数百个答案中的每一个都会再次引出数百条证据,同时由数百套算法对这些证据支持答案的程度进行打分。证据评估的结果越好,沃森的信心值也就越高,而评估成绩最高的答案会最终成为电脑给出的答案。但在比赛中,如果连评估成绩最高的答案都无法达到足够高的信心阈值,沃森会决定不抢答问题,以免答错而输掉奖金。这所有的一切计算、选择与决策都在3秒钟之内完成。

沃森的智慧动力――Power 服务器

在《危险边缘》中与人智力对决的沃森,实际上是要计算机在3秒内处理海量并发任务和数据的同时实时分析信息――检索大约2亿页的内容(约一百万册书籍的价值),分析数以百万计的信息碎片,并且根据它寻找到的证据提供最佳答案。

“沃森”计算系统是由IBM Power 750服务器组成的10机架计算群,运行LINUX操作系统,RAM为15兆字节。 该系统的每个节点都装有四架POWER 7芯片,每芯片均为8核4线程。因此沃森的每个节点都包含128线程,相当于128台电脑。这就意味着沃森包含了2880个Power 处理器内核,运行速度高达80万亿浮点。

Power 750服务器已经在全球广泛地应用于处理复杂的分析和交易两种不同的工作负载,交易处理可以被想象成针对固定数据而采取的行动,这类工作负载主要靠缓存子系统,重点在于定位正确的信息。在缓存、内存和存储中,潜伏时间是最重要的;而分析工作负载更多地侧重数据之间的变换,在分析过程中,数据会迅速地在系统中移动。因此在分析系统中,带宽是最重要的。POWER7无论在潜伏时间上还是在带宽上都是行业领头羊,因此对于两种不同的工作负载来说都是绝佳的运行平台。

Power 强大的计算和分析能力将拓展沃森未来的应用前景

Power服务器在交易处理方面的性能早已达到了行业领先,因此沃森最令人兴奋的地方还在于它非常清楚地展现了Power 服务器的商业智能性――虽然分析处理还是相对新的工作负载,但已经迅速变成许多机构和企业的关键业务。在《危险边缘》中,每个问题都需要沃森从海量信息中进行全面筛选,在这一点上,与其他任何商业性的智能信息搜索指令都是相通的,而沃森与网络搜索引擎不差异在于,后者是根据受欢迎度和页面排名来展现和答案可能相关的资源,而非提供答案本身,用户仍然需要分析这些建议,并自己决定哪个是最佳答案。

同时运行IBM POWER 7优化工作负载集群上的几千个处理器,并与此同时确保大容量内存的技术是最近才出现的。沃森正是利用高通量处理器更好地管理海量数据的实例,其迅速分析并处理海量信息、帮助客户更加准确地调用数据的能力,对中国的各行各业都有着广阔的应用前景,尤其是应用在需要分析并筛选海量数据、根据答案的可信度进行排列从而帮助决策的实际工作情景中,如准确高效地辅助医疗诊断,为游客、市民提供道路信息并帮助城市智慧地管理交通、帮助企业分析客户行为与需求等等。

韩忠恒表示:“沃森这种‘智能’计算机的出现,将会使整个社会和各个企业都意识到提升计算能力所带来的领先竞争优势。以沃森为代表的Power服务器是IBM每年60亿美元研发投入的创新成果之一,我们期待在IBM百年华诞的2011年,有更多的中国企业分享象沃森一样计算能力的系统――Power 服务器。”

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