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至强7400:完善虚拟化“生态环境”

昨天发布最新的代号Dunnington的至强7400系列处理器的现场,我们听到最多的词是“虚拟化”,对于这款新的处理器来说,其新的虚拟化技术将其推上了业界硬件辅助虚拟化技术的巅峰——“至强7400系列服务器产品的发布也标志着至强产品的技术对于企业虚拟化的运转真正转入了一个新潮流。”英特尔公司全球副总裁中国大区总经理杨叙相信,至强7400的发布标志着一个新的时代的开端,那就是处理器硬件辅助虚拟化技术的普及应用与完全的成熟,当然,至强7400的发布还标志着英特尔的处理器工艺完成了一次新的“蜕变”:今天至强7400系列服务器的发布标志着英特尔全面进入了45纳米工艺的制造技术——事实上,这或许将意味着更深的一层含义:即下一代32纳米技术的开端或许并不遥远了。

在发布会上,45纳米和虚拟化两个关键词被频频提及,其频度之高让人乍舌,而英特尔也毫不避讳其对虚拟化技术的向往与支持,甚至将至强7400处理器的发布新闻稿标题定为了《虚拟化应用的最佳平台》,而在发布会现场,无处不在的镜子更是实现了一个英特尔的梦想,那就是“虚拟照进现实”——当杨叙从象征着镜子的展台中取出至强7400的晶圆时,杨叙颇有些激动“借助这魔力将英特尔至强7400神奇的从镜中虚拟世界带入现实,呈现在我们的面前。”虚拟化,此时此刻与英特尔及所有在坐的合作伙伴联系在了一起。

英特尔公司销售与市场营销事业部副总裁兼中国大区总经理杨叙 

但,当45纳米、虚拟化、至强7400、High-k等关键词频频从演讲者的口中流出之时,我们却很少听到英特尔曾经最引以为豪的一个词,那就是“生态环境”。对于这个现象,我们自然无法去向那些演讲嘉宾去求证,但,我们依然希望知道,为何这个曾经频频见诸报端的词语,竟少见的消失在了这一次规模不小的产品发布会中——也许,我们能够挖掘出这背后的真相。

至强7400的关键词:虚拟化

至强7400,或者说是Dunnington,在其发布之前一直吸引着大量的关注目光,这不仅仅是因为它是一款英特尔的至强处理器,或是其性能又变得有多么的突出,而是因为这款处理器实在是有太多令人们关注的理由,这使得我们不得不频频的查看Dunnington的每一次技术更新。

对于英特尔来说,至强7400是一个结束,也是一个开端,作为很有可能成为最后一批采用前端总线连接方式的产品,至强7400的发布为英特尔多年的微处理器架构画上了一个圆满的句号,而作为至强系列全面走进45纳米技术的开端,至强7400将英特尔的整体产品水平提升到了一个新的层次,但是,对于英特尔来说,至强7400的出现,更多的意味着其将在虚拟化技术上提供比竞争对手更多的底层优势。

惠普公司企业级服务器及存储业务发展总监范圣俭

在创始之处,英特尔就为至强7400规划了一个虚拟化的未来,用惠普公司企业级服务器及存储业务发展总监范圣俭的话说,“英特尔在设计一款产品之前两三年就会与我们沟通,他们看到了什么样的技术趋势,我们看到了什么趋势,我们会做一个交流,这个交流在三年前就已经有了,所以你今天看到的技术可能在三年前我们就计划好了要去做。”在业界看来,至强7400的发布意味着英特尔已经完全构建了一个具有强大能力的虚拟化平台。

英特尔(中国)有限公司中国大区产品总监洪力

从技术层面来看,英特尔为至强7400提供了包括英特尔VT FlexPriority、VT FlexMigration、VT-d在内的多种虚拟化技术,这些技术的加入,让至强7400能够通过改善中断处理来提高虚拟化软件的效率,并支持将基于至强7400的服务器添加到已经有的单路、双路或四路及以上的基于英特尔酷睿架构的服务器虚拟化系统池中,同时,VT-d这个I/O虚拟化技术,帮助英特尔将虚拟化技术添加到基础I/O操作中,这一系列的更新都将用于辅助虚拟化软件,并提供更高效的虚拟化解决方案和更出色的系统支持能力,也由此,让杨叙能够面向在座的合作伙伴与媒体放出“至强7400是运行虚拟化的最佳平台。”的豪言。

与此同时,六核的处理能力带来了前所未有的高性能,这恰好与范圣俭对于虚拟化市场的认知形成了契合,范圣俭在会后的专访中向我们表示,在服务器系统市场,依赖虚拟化的用户更多的倾向于购买多路的服务器系统,这些用户随着双路、四路、多路以及双核、四核乃至更多核的服务器架构体系演变——“由于服务器虚拟化的根本目标就是整合,从而更好管理更节省成本,因此用户会购买更多路的服务器系统。”范圣俭表示,这一趋势已经越发显现,而这也是惠普为何一直支持在多路服务器系统上提供更多的虚拟化支持的原因,惠普之前将基于原有惠普UNIX平台的虚拟化技术“VSE”迁移到Integrity平台上的集成虚拟化解决方案中也是基于这个考虑。

除此以外,英特尔中国大区产品总监洪力认为“16MB的三级共享高速缓存在六核里协调处理大数据量的时候都是非常重要的特点。”——至强7400高达16MB的三级缓存也帮了英特尔和虚拟化的忙,通过提高高速缓存到内核的数据传输效率,英特尔最大限度的提高了主内存到处理器的带宽,众所周知的是,虚拟化对内存系统的要求比以往过去50年的任何一项技术都要高。

令洪力兴奋的不止于此,他谈到了Hyper-V和VMware的测试数据,“至强7400有一个非常杰出的表现,虚拟化的测试的表现显示有30%-40%的提高。”对于这个数字的数值来说,确实是一个令人惊喜的结果,但是,我们从中发现了更多的内容:对于VMware、Hyper-V以及惠普这样的合作伙伴来说,至强7400的发布增强了整个虚拟化生态环境的最根基的一环——硬件层,这就像一片肥沃的土地,保证了一切生物生根发言的基础。

合作伙伴的关键词:虚拟化

对于这次至强7400的发布,英特尔的合作伙伴给予了极度的重视,下面的嘉宾出席列表或许会让你大吃一惊:

戴尔公司高级系统组总经理李慧女士;

北京方正服务器产品事业部代理总监周良先生;

惠普中国公司 企业存储与服务器业务发展总监 范圣俭先生;

IBM公司system x 大中华区产品总监 甘兆明先生;

浪潮(北京)电子信息产业有限公司副总裁 李金先生;

联想大中华区服务器事业部营销运营总监王峰先生;

微软中国研发集团战略合作部资深总监申元庆先生;

Novell东亚区技术总监李岩先生;

深圳市宝德科技股份有限公司常务副总裁马竹茂先生;

中科红旗软件技术有限公司总裁兼CEO贾栋先生;

红帽软件大中华区总裁胡伯林先生;

SUN公司大中华区企业系统解决总监潘榆奇先生;

同方股份有限公司计算机系统本部高性能产品事业部总经理郑欧漫先生;

用友软件股份有限公司副总裁坚用友伟库网副经理蒋蜀革先生;

VMware公司大中华区总裁宋家瑜先生。

洪力对如此多的合作伙伴光临显得十分高兴,他对于这些英特尔的紧密合作伙伴表达了自己的感谢:“感谢产业界的合作伙伴们。英特尔每一次产品新推出来的时候没有产业链伙伴的大力支持我们不能做很多事情,用户也是在自己的应用系统里不断的推陈出新,不断给英特尔的产品带来动力。”??这段话谈到了一个问题:英特尔虽然强大,但其实仍然是孤掌难鸣,合作伙伴,是英特尔成长的最重要一环,当然,这些合作伙伴也是属于虚拟化的。

范圣俭对此颇有同感,上文我们已经提到,惠普与英特尔的技术合作总是始于技术发布之前的2、3年,而范圣俭对于与英特尔合作的感想还不至于如此,他谈到,芯片层对于虚拟化技术的支持至关重要,随着越来越多的厂商能够提供趋于完善的技术,英特尔的工作也越来越多,因为其处理器是一切系统的根基,“当然,处理器也不是全部,我们与英特尔的合作是多方面的。”他谈到,惠普一直以来就基于英特尔的技术在进行更多的增值研发与技术测试,“这种交流是相互的,双方都有收获。”这位服务器与存储的业务发展总监认为,与英特尔的合作的好处显而易见:

一方面,英特尔是领导者,并且能够提供基于硬件的虚拟化技术的支持;第二,英特尔与惠普的关系是互惠互利的,双方互有促进,交流也非常深入??“惠普与英特尔的交流之深是你们所想不到的,”范圣俭颇有些神秘的说到;第三,围绕英特尔有许多合作伙伴,像微软、VMware、Red Hat、红旗等等,这使得所有的不同领域的厂商能够建立起一个“圈子”??“惠普与微软、VMware、Red Hat、红旗、思杰等都有合作。”对于惠普来说,通过英特尔的合作关系将建立的十分牢固,而且范围很广。

“合作伙伴”,这恰恰是英特尔所言的生态环境中最重要的一环,更多的参与者与不同行业的领先者,能够构建的将是一个范围广阔且技术领先的“生态环境”,与上面的技术根基相比,这个生态环境更像是空气??人们赖以生存。

虚拟化的关键词?

无论是至强7400还是合作伙伴,其来到这次发布会现场的原因都与“虚拟化”有关,但虚拟化又与哪个关键词有关呢?很明显,我们一直在谈“生态环境”,我们认为,虚拟化的关键词就是“生态环境”。

对于英特尔来说,“生态环境”已经成为了一部《圣经》,正是因为建立了一整套的,涵盖了服务器厂商、配件厂商、独立软件提供商、销售渠道在内的生态环境,英特尔才得以在通用芯片市场获得了持续的成功,并再次通过同样的手段,在关键应用服务器市场,造就了目前直逼POWER处理器的安腾处理器,因此,我们几乎可以肯定的从至强7400的发布会上推导出一个有关虚拟化的生态环境。

从技术上来说,虚拟化技术分为三个部分:硬件层的虚拟化、软件层的虚拟化以及未来广阔的网络虚拟化,由于微软和VMware所占据的软件虚拟化市场的绝对份额(英特尔的虚拟化更多的集中在服务器领域,而网络虚拟化更多的是被EMC、思科所提及),英特尔的硬件虚拟化技术完成了一个服务器虚拟化市场的整合效应。与此同时,大量的合作伙伴??我们看到,除了服务器厂商之外,包括红旗、红帽、拥有在内的操作系统和应用开发合作伙伴,通过协作建立起了一个应用层面上的虚拟化集合。

于是,通过技术和合作伙伴双重层面的虚拟化生态环境的建立,英特尔为自己的处理器的虚拟化特性提供了一个不错的“生态环境”??至强7400的出现在帮助完善这个环境的同时,也为自身的发展,尤其是大规模的应用提供了便利之机,这一招棋,即使由于英特尔的成熟而算不得高深,但也绝对是高瞻远瞩。

这也就能够解释我们为何听不到“生态环境”四个字出现在这次发布会上,因为英特尔无需口口相传,因为事实,或者说“生态环境”已经跃然眼前。

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