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更多的整合 更少的花费——以英特尔为例

在一个数百平米的数据中心中,每平米的建设成本现在已经高达万元甚至更高——用于灾难备份的数据中心的基础建设成本早已经超过了十万每平米这个看起来曾经难以逾越的价格高点。但这还不是一个数据中心建设成本的全部,在越来越多的机柜搬入数据中心之后,每平米的耗电量将超过普通写字楼的10倍之多,达到令人吃惊的一千瓦,很显然,这个“一千瓦”是一个持续不断的数字,而且在增加服务器之后,这个数字将会毫无悬念的增长下去。

即使是再有钱的企业,CIO们也不希望把大量的金钱扔在这些地方,他们更愿意告诉CFO的是:我们的IT系统为我们的核心业务提供了多少的支持,而由于我们优秀的IT系统,我们的运营提高了效率从而获得了更高的收益——CFO肯定不希望每个月都看到无尽增长的数据中心支出,而且这些钱,看起来什么也没有做。

于是,CFO经常给CIO出一道难题:能不能缩小数据中心规模,减少机柜数量和维护成本,但是,仍然要做同样的事情。聪明的CIO们相信,这或许是可行的,只是他们还没有摸清怎么做。

更多的整合 更少的花费——以英特尔为例

很明显,人们认为虚拟化的一个解决办法。(英特尔在其网站上写到“虚拟化解决方案能支持您在更少的物理服务器上整合更多应用,有效避免昂贵的数据中心扩展,同时降低管理成本。”)

对此,微软的鲍尔默,这个在比尔•盖茨之后软件行业最有权势的人表示:“虚拟化 减低的是成本 提高的是效率。”他认为,用户不同的体验和不同IT的应用程序都有不同方式性的统一性,虚拟化是我们如何把这些应用资源更加高效的使用,从而使我们从服务器给客户提供更多的应用,从而降低成本。

随着VMware的崛起,以及微软、英特尔等巨头的关注,虚拟化在降低用户成本方面所能够体现的真正价值正在显现,以英特尔为例,在2007年英特尔春季信息技术峰会的专题讲座中,Platform Capability事业部总监Martin Menard为大家介绍了英特尔内部数据中心的现状和未来的发展计划。当时,他所在的事业部共有 30,000 多名员工,其中包括实施科学计算的 24,000 名工程师,这种科学计算需要 61,000 多台以 60% 的利用率运行的服务器。

他当时谈到,英特尔在全球有着136个数据中心与公司业务密切联系在一起,这其中,有75个数据中心为分布在全球的各个项目组提供服务,28个数据中心为英特尔的28个工厂服务,31个数据中心为英特尔遍布全球的办公室服务,另外两个数据中心面向应用程序支持工程师提供服务,这136个数据中心承载着英特尔的全布业务,但是也是英特尔非常大的问题。

以英特尔的情况来说,这些数据中心大部分已经老化,超过62%的数据中心已经使用了10年以上,使用年限低于五年的只占不到19%,可以说英特尔的很多数据中心已经濒临淘汰的边缘,而且已经越来越不能跟上企业发展的步伐。同时,未来的数据中心面临着数据存储、未来技术、成本、电源效率、散热、业务需求等等挑战,于是英特尔亟需添加更多的服务器来解决现在所面临的业务问题,但是与此相悖的是,服务器数量的增长使得企业不断的对已有数据中心追加投资,从而无力把资金投入到最新的服务器技术上。

于是数据中心就面临着必须要优化的挑战,Martin Menard先生表示,数据中心的优化主要是以虚拟化、合并与优化为主要技术手段的。首先,英特尔做了一个大胆的计划:将136个数据中心以4:1的速度进行替换更新,最后合并为8个战略节点数据中心,亚洲两个、美洲三个、欧洲三个。同时,英特尔将会把数据中心模块化,建立模块化的数据中心,并通过增加模块实现扩展的设计思路使得设计支持百万台服务器的数据中心成为可能,并把能耗密度每平方英尺525瓦作为目标。模块化的数据中心,就意味着数据中心的计算、电力、散热每一个部分都独立并集中起来,这样就可以建造足够大的数据中心,并随时通过某个模块的扩展来增强此部分的性能。Martin Menard先生指出现代化的数据中心应由具有高效能和散热设计的模块构成。

对于虚拟化技术来说,Martin Menard先生表示,2006年英特尔采取虚拟化技术后获得了2亿美元的净值回报,用于设计计算的服务器资源利用率从55%提升至66%,虚拟化促使了有效的节点资源利用率。Martin Menard先生在谈到虚拟化的时候,将服务器比作超市中的购物车,各种应用、各种计算全部集中到购物车中,由购物车进行“运送”,而这其中的存储的集中,实际上是虚拟化的关键,只有存储集中了,虚拟化技术才能发挥最大效用,而安全性也因为数据不再分布在各个服务器中,而提高安全性。

从英特尔削减数据中心的大胆举措中我们看到,数据中心将朝着集中化、模块化以及应用更新技术的方面发展。集中化、模块化的数据中心将能够具有良好的可扩展性,同时减少很多因数据中心过于分散而出现的电力浪费、不易管理的现象。另外,虚拟化技术将能够集中使用资源,使得数据中心的利用率达到较高的水平,不浪费一丝一毫的服务器能力。无论是英特尔4:1的更新频率还是最终的8个战略节点数据中心都说明,利用新技术,如多核处理器、新存储技术,整合数据中心进行集中化管理,是提高数据中心的最佳办法。

将大量旧的服务器替换成新的服务器,并通过虚拟化技术进行整合,从而将大量的应用集中在少量的高性能,而且位置相对集中的服务器中,将带来极好的成本效益,同时避免由于服务器利用率底下带来的购买新服务器的无谓的花费,与此同时,更过多的具有小型化、刀片化、高密度而且绿色的新服务器应用,会给予数据中心更好的成本效益——无论是所需更少的数据中心空间还是更少的空调与服务器能耗,都将是不小的一笔成本缩减。

对于大量心有不甘却有些不知道如何入手的CIO们来说,英特尔缩减数据中心从而获得成本效益的故事,将能够让他们明白:更多的虚拟化意味着更多空间和更少的成本。

 

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