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什么是 Watson?IBM 人工智能思考与设想

《这就是 Watson》系列之一

《这就是 Watson》系列博客的作者为IBM Data and AI 总经理Rob Thomas,旨在解释如何才能在 AI 领域取得制胜法宝,并展望 AI 无处不在的市场前景。

自 1959年 IBM 创造出“机器学习”一词以来,AI 已经走过了多个周期。2011年 IBM 的 Watson 参加了电视智力竞赛节目 Jeopardy!,与人类选手同场竞技,掀起了最新一轮的 AI 复兴浪潮。

在这个里程碑式的事件中,展现了我们拥有的一些独一无二的技术。之后我们将 Watson 应用于客户的某些项目中,并取得了早期成功。这为我们带来了更大的效应,也带来了更多机会。在这个阶段,大型的企业、独立的专业研究机构和医疗组织都在采用 IBM Watson 技术,并基于该技术构建产品和应用。

那么,Watson 到底是什么?

自 IBM 今年早些时候整合其数据与 AI 软件以来,这是我被问得最多的问题。

要回答这个问题,我们先看看 Watson 不是什么。Watson 不是 Alexa、Siri 或 Google Assistant 这样的个人助理,它的功能远远超越了消费者端 AI 设备的功能。但是,消费者可能每天都会与某种形式的 Watson 交互,虽然他们没有意识到这一点。这是因为 Watson 的设计初衷是支持企业对企业(B2B)的交互。Watson 技术从赋能企业虚拟助理,一直延展到将 AI 嵌入各行各业的业务流程中,涵盖了企业的方方面面。

Watson 没有声音、性别或个性。很多人将 Watson 与 Jeopardy! 节目中的或一些旧时电视广告中所用的男性声音联系在一起。我们出于节目需要,给 Watson 安排了一个声音,但是 Watson 并非是一个仅仅与您对话的盒子。它是在云端运行的一系列可组合式微服务(软件),可运行在任何云端,无论是公有云还是私有云。

简而言之,Watson 是能够发挥数据集的价值、理解自然语言、进而提供建议、作出预测、并自动完成工作的软件。我们已经调整了命名策略,“Watson”一词只会出现在显著采用 IBM Watson 技术的 IBM 软件和解决方案中。对于嵌入了AI技术以增强能力的产品和解决方案,我们只在这些产品名称中使用“with Watson”的字样。

Watson 以三种形式存在:

工具,面向的是想构建自有 AI 的企业应用,面向的是想购买预打包 AI 解决方案的企业嵌入式的机器学习和 AI 功能

Watson 工具

Watson 工具包括可以免费使用的软件或者在企业想要更广泛地使用时购买或订阅的软件。通过使用这些工具,企业可以收集数据,整理数据,构建 AI 模型,将 AI 模型应用于生产,并随时管理这些模型。下面是一些鲜为人知的事实:Watson 工具内开展的 85% 的工作都是开源的(Python,R, TensorFlow 等等)。毕竟,开源是数据与 AI 领域的通用语言。

如果您想亲眼看看这些工具,那么您可以看看 Watson Studio、Watson Machine Learning、Watson OpenScale、Watson Knowledge Catalog 和 一系列 Watson API。我想您会喜欢这些工具的。如果您还需要更多其它能力,请随时告知我们。

Watson 应用

Watson 应用是我们为解决特定的业务问题,而构建的预打包软件。Watson Assistant 是一款全球领先的应用,用于增强客户服务水平。苏格兰皇家银行 (RBS) 就采用了 Watson Assistant。通过使用 Watson Assistant,他们现在能够自动处理 40% 客户呼入电话。借助这个自动化应用,他们的客户服务代表能将精力放在最难解决的问题上,进而提高客户满意度。

这还只是 AI 赋予人类超能力的其中一种方式。我们还推出了一系列其他的应用:Watson Discovery、Planning Analytics with Watson、RegTech with Watson 和 Maximo with Watson。此外,我们还在持续开发新应用,以赋能每位企业领导者。还有更多应用即将推出,敬请期待……

Watson 嵌入式功能

Watson 嵌入到了越来越多的第三方解决方案中,以便为产品和服务提供 AI 超级功能。LegalMation 就是一个典型的例子。该公司将 Watson(确切地说是 Watson Discovery)嵌入了自己的产品中,以帮助律师自动完成日常的法务工作,不再需要花费数千个小时去寻找法律数据资料。

归根结底,不论是 Watson 工具还是 Watson 应用,每年都能帮助企业节省大量人力和成百上千万美元。在一些其他的案例中,它们还推动了企业营收的大幅增长。摩托车制造商哈雷戴维森是我最近很喜欢的一个案例。该公司采用 Watson 工具,构建了自己的 AI 来寻找新的摩托车潜在买家。

AI 的用户们请注意:AI 系统必须接受训练。如果您期待 AI 系统是一个魔法盒子,那么您会大失所望。即便如此,我们也推出了一些有趣的技术来加速并自动化 AI 的训练,我们将在后面的两篇博文中介绍这些技术。

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