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【前方警报】CIO们容易走入的区块链误区

近年,由于区块链话题度赛高,很多公司都热衷于尝试利用区块链来满足关键业务的需求,例如实现高效交易处理和不可更改的审计跟踪。但许多人都没有使用分布式账本最具创新性的功能。

据Gartner称,那些投身区块链的IT领导者主要将其部署在概念验证测试上,去解决传统数据库所能够处理的相同问题。

通过对拥有部署区块链企业用户的咨询公司调查后,Gartner发现CIO们正在使用区块链进行共享记账和资产追踪。而并没有使用区块链的核心功能——作为分布式账本,支持不可变更的数据审计跟踪。

Gartner在一份研究报告中称,对许多人来说,区块链仍然是一种正在寻找问题的技术。

Gartner副总裁兼资深分析师,Avivah Litan称,“没人使用区块链的创新功能,以至于让人对他们使用区块链产生了质疑。其实你只要用数据库就行了,因为区块链的功能是分布式记账。”

由于区块链期望与企业项目的实际需求不一致,人们认为该技术尚未达到业务预期,明显地导致了IT领导者对此失望。这个问题还源于一个简单的事实——区块链还不够成熟到足以适用于所有企业用例。

大多数企业如何使用区块链

区块链是建立在点对点,分布式账本技术(DLT)上,具有去中心化共识,标记化或数字资产、数据机密性,可扩展性,可管理性,数据安全性和隐私化等功能。此外,区块链还可以应用于智能合约或业务自动化工具。

区块链的主要特征之一是它能够在用户之间创建去中心化共识,P2P网络上的计算机或用户越多,网络就会越安全;因为在交易处理上达成共识(或协议)所需的节点越多,黑客控制大多数节点以及黑入系统的可能性就越小。

区块链的核心功能

Litan表示,虽然分布式账本中不可变更数据的共享审计跟踪不要求去中心化共识和标记化,但它们是最大限度降低验证或信任需求的重要组成部分。

在一个已认证或私有的区块链里,它最典型的商业用途就是没有去中心化的共识机制;实际上,存在受限节点,尤其是DLT管理员和预授权用户或网络上的用户。

Litan 称,“我们通过调查发现,现在60%的用例都没有看到去中心化共识的使用,它们都是获得了认证的区块链,并且有一套详细的管理规则。从某种意义上说,这违背了区块链的本意。”

其实,一个获得认证的区块链基本上阻碍了DLT的主要创新——无信任共识,因为其每个节点都有一个当前的分布式账副本,每个节点都有一个可验证的加密签名,证实它们的真实性,并且没有管理公共区块链的中心机构。

当然,一些公司已经提出了一个用于商业用途的公有或是开放式区块链想法。公有区块链业务将允许公司与开放网络中任意的合作伙伴进行交易,同时通过加密来保护每个参与者及其数据的隐私。

另一方面,一些已认证的区块链用例确实利用了其去中心化共识结构及其不可变数据审计跟踪。但他们仍未使用在公有区块链中的数千个节点。“

你怎么知道是否需要区块链?

2019年,一些试图接受区块链的IT领导人将面临一系列技术问题,想了解它的工作原理,需要它的理由以及它对传统数据库等技术的价值。他们还必须弄清楚哪些用例是最适合的。

CIO等IT领导人还需要了解如何将区块链集成到现有的传统系统中,现在这些系统主要由一组API和数据共享标准组成。

由于供应商和技术行业权威人士长期以来一直认为这是B2B问题的特效药,因此区块链最近加入了其他处于Gartner列出的处于幻想破灭期”的技术,如虚拟助手,深度学习和物联网平台等。

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区块链技术使用案例的决策树

Gartner通过技术成熟度曲线(Hype Cycle)来衡量新技术的成熟度,它遵循五个阶段——技术触发,概念验证,媒体产生兴趣,生产力成熟,然后步入主流应用——如果该技术最终证实它不只是一款利基解决方案的话。

除了这5个阶段,还有——幻想破灭期,当概念验证未能实现时,利益减少,技术供应商要么解决问题并改进技术让用户满意,要么最终宣告失败。

按Gartner的说法,区块链正处于寒冬。即便如此,IT领导者仍需要做好准备,“一旦核心支持技术和用例发展成熟,将会出现不可避免地区块链反弹增长,从而为企业带来巨大利益。

区块链相对于传统数据库的最大特点之一是它能够解决“两个通用问题”,即便信息是通过开放网络传输,也可以信任。区块链通过使用可加密验证的签名实现了这一点。

Litan 还表示,“在引入这种关键区块链创新之前,这个问题还没有得到解决”。

即使IT领导者对区块链解决业务问题的能力持怀疑态度,但其仍然是Gartner门户网站上搜索次数最多的术语,因为企业试图了解这项技术将来如何影响其业务流程。

Gartner预测,到2023年,区块链将支持全球项目并每年追踪2万亿美元的商品和服务。区块链已经在金融科技行业中得到了发展,被用作跨境金融交易的方法。

为了让CIO和IT经理确定区块链是否可以解决业务问题,Litan称他们必须首先确定自己是否真的需要这项技术。

如果你需要分布式记账技术,那么要想想自己是否需要这些来见证交易增加安全性,这代表你需要获得认证或去中心化共识,那么你就需要区块链。

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