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IBM收购RedHat,开源存储怎么办?

IBM收购Red Hat的金额创造了IBM收购史的记录,也创造了开源软件服务公司被收购的历史记录,IBM对Red Hat的收购对存储来说也有非同寻常的意义,收购之后如何融合是个大问题。

如果只是把Red Hat的Linux(RHEL)操作系统生态嫁接到IBM的产品线来看的话,这无疑是很有必要的,RHEL原本就是商业产品,而且通过免费CentOS的发行,很好的平衡了开源社区跟商业盈利之间的关系,这是之前就说过的。

IBM如果利用这样的模式那是最好的,如果改变这样的模式则很不明智,如果将RedHat RHEL的现有技术产品资产改成IBM模式的话,完全没必要进行这次收购,因为IBM不缺一个完整可靠的Linux发行版,之前跟RedHat合作推出了跑在Power甚至是Z大机上的Linux。

Red Hat的特殊模式才是最大的资产,开源之势正在如火如荼的发展当中,为技术产品发展提供动力,这是值得IBM警惕,也是IBM需要的,也是用户需要关注的。

除了RHEL之外,Red Hat还有开源存储方面的资产,如何从存储方面看待这次收购和融合呢?

RedHat旗下有基于Ceph和Gluste两大开源存储项目的产品。

国内有许多基于Ceph的分布式对象存储和文件存储以及块存储服务商,比如XSKY,杉岩数据等,尽管Ceph因为性能问题广受诟病但不妨碍它如今仍旧是开源存储领域最火的那一个,2018年,第一次Ceph的技术峰会还落地中国,火热程度可见一斑。

相比之下,Gluster的热度相对较低,知名的有大道云行在基于Gluster做Scale-out NAS产品,开源技术本身有很多问题,对于许多创业公司来说,从技术到产品的过程也是非常艰难的。此外,RedHat还有超融合基础架构——RedHat HCI,StorageOne以及OpenShift容器存储平台。

以上所有产品都是RedHat的软件存储产品。

不过,跟Red Hat最赖以成名的Linux系统不同的是,尽管Ceph和Gluster都是开源存储领域最火热最有争议的项目,但Red Hat的开源存储远没有前者的影响力大。

Red Hat希望开源存储能像开源Linux操作系统一样被用户广为接受,RedHat开源存储想复制在开源操作系统上的成功。但开源存储在苛刻的企业级环境下的接受度本身是有问题的,因为现有的企业级存储都是闭源的,高度商业化的,有稳定可靠的服务做支撑的,用户接收一套基于开源的存储,需要一个长期缓慢的过程,最关键的是如何获得用户的信赖和安全感,通常,这两样东西是大公司给用户的。

IBM存储则大不一样,IBM的存储都是专有存储,都是闭源的商业存储。IBM收购RedHat之后,意味着以后既有开源存储也有闭源专有存储,这两条产品线之间难免有直接冲突。

从正式的公告来看,Red Hat将会作为IBM混合云团队中的独立运作团队,也就是说,Red Hat的存储跟IBM存储是分离的,IBM想要继续保留Red Hat的现有状态,包括各种现有产品技术资产设和品牌。

换句话说,IBM的专有存储软件仍旧是Red Hat的竞争对手——新兴的开源存储和传统专有存储。如果IBM的销售团队要同时卖两个产品体系的产品的话,如何平衡两者将是一门非常有挑战性的艺术。幸运的是,IBM和Red Hat的产品线重合的并不多,从理论上来讲,IBM能同时享受到两条产品线带来的价值。

从理论上讲,有了Red Hat存储之后的IBM存储有两种方案可以走,一种是将现有IBM存储的模式逐渐过渡到Red Hat的模式,一种是沿着IBM现有的道路走。

走第一条路,如果说IBM现在的哪个存储产品表现不太好的话,还可以把它开源出来,用Red Hat成熟的模式来继续让该产品发挥价值,市场表现好的产品线则可以用来延续IBM的高价值战略。

IBM存储近年来最大的变化就是强调存储软件的能力,Spectrum的推出将原来的存储能力软件化,在IBM的官网上,有些软件产品还出现了免费试用的版本,这一做法非常的不IBM。

如果把IBM看成软件存储公司的话,把这些软件开源化,倒是能很好的跟Red Hat相结合。这条路是作为用户和作为存储行业人士希望看到的,这意味着IBM逐步放弃原有专有技术产品,从Red Hat的开源存储来看,可以依靠IBM的高端企业用户市场渠道将开源存储打入到高端市场。

从用户的角度看,更多用户能看到开源存储的产品和服务,给用户更多选择。

另一条路则是将RedHat消化吸收融入现在的IBM,换句简单粗暴的话就是把开源的存储关掉。具体要看IBM怎么下手了,是像原来RedHat一样继续回馈社区,还是像Oracle收购MySql之后的那样,修改MySQL的GPL许可分发,改成商业版的licence,让MySQL社区分化出来一个MariaDB,给人的感觉是把原来的MySQL搞垮了。如果IBM改变Ceph和Gluster等开源存储的授权方式,最后的结果就像当年Oracle对MySQL的方式一样,这是外界不想看见的。

如果未来沿着这条路继续走,就像过去收购的存储产品一样,继续延续高价值策略,以品牌服务溢价提升用户成本,服务于高端用户市场,将原本开源的东西也引入高端市场,那么,对开源存储的现有生态将会遭受类似MySQL一样的打击。

如此这般,未来,只有少部分高端用户能享受到开源存储带来的便利。

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