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被IBM收购是红帽最好的结局吗?

2018年10月29日,IBM宣布以340亿美金收购Red hat,据说是IBM史上最大的一笔收购,也据说是开源界史上最大的一笔收购,如今的IBM市值大约1100亿美金,按价值构成来看,这是一笔足以改变IBM的大规模并购案。

Red hat最为人熟知的是Linux发行版,始于1994年,是历史最悠久的Linux发行版之一,贡献的rpm包格式现在也广泛使用,笔者第一次接触Red Hat是在2010年前后,此时的Red Hat已经不再开发桌面版,从Red Hat 9.0开始转向企业级Linux市场,随着而来的是免费版的消失(人们广泛认为CentOS就是Red Hat的社区版),声量也随之降低,与Ubuntu相比热度相差不少。

不过,失之东隅,收之桑榆,Red Hat在企业级市场上策马扬鞭。Red Hat的模式基于开源软件,与社区一起开发,同时提供专业的技术支持服务,培训服务,从数字开看,可以说是最成功的开源服务公司了。

2012年,Red Hat成了第一个营收过十亿美金的公司,达到11.3亿美金,2015年,营收达到了二十亿美金,2018年公布的数据显示,上一财年的营收达到了3亿美金,如今被IBM以340亿美金收购。

如今的Red Hat的发展重心是云计算,帮助企业用户构建云平台,与IBM的定位趋同,IBM的传统优势在于硬件Power小型机以及z大型机,虽然也有对应的软件服务,但趋于闭源与社区的交流还是太少,近年来,Red Hat与IBM的合作也比较频繁,集合两者的优势,发布了Red hat for power以及Red hat for z System等系统软件产品。

IBM近年来也在努力向云转型,大力推广混合云,但由于硬件产品的影响太过深远,实际效果并不如预期,尽管有SoftLaywer还有Bluemix,看来还是不够。

此次收购,IBM是云计算的战略布局的新举措,想要帮IBM在混合云的市场中分更大的蛋糕。从收购公开的信息来看,收购会尽量减少对Rad Hat现状的影响,在接收Red Hat在开源上的创新资产的同时,Red Hat团队将作为IBM混合云团队中的独立部门。

有了Red Hat之后,IBM的硬件产品线自然也是受益者,用户可以享受到IBM从底层芯片,硬件系统,操作系统,中间件到上层云平台的全栈服务,从产品线来看,虽然IBM原来也有Linux服务,但始终没有起到决定性的作用,出售x86之后的IBM离开源又远了一步,然而,Red Hat是非常有力的一次补充,能将开源社区的强劲动力输入到IBM的体系当中。

从Red Hat来看,作为商业上取得了巨大成功的开源服务公司,此次被收购也开始让人思考,被IBM这样的企业服务巨头收购是开源服务企业的一种最好的结局吗?

笔者倾向于认可这次收购。

因为,IBM是企业服务的巨头,以硬件技术著称,RedHat也做企业服务,以开源软件著称,两者殊途同归。而且,由于Red Hat本身很好的平衡了开源和商业两种因素,IBM的加入也不会有大的变化。笔者认为,只要以后Redhat社区版CentOS还继续高质量更新,回馈开源社区,事情并不会有太大变化。

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