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红海市场的争锋与机遇:在线少儿英语教育市场观察

从1862年清政府建立京师同文馆培养英语人才算起,中国英语教育发展已经历经了156个年头,在这一百多年间教育的形式也随着社会和科学技术的发展变幻出多种多样的形式。如今英语教育市场最大的玩家主要集中在“在线少儿英语”这块“大蛋糕”周围。

在线少儿英语教育的背景探析

今天,伴随着教育信息化渗透的提升和对英语需求量的增加,英语教育迎来了发展的黄金时代。由于政策的促进,技术的支持和80后成为市场消费的主力军, 在线英语教育,特别是在线少儿英语培训,晋升为英语教育市场的“万人迷”。

根据,品途智库发布的《2018中国在线英语教育创新研究报告》中分析预计,2018年中国在线英语教育市场将达到571亿元人民币,且未来仍将保持年均超过20%的增速快速增长,此部分在线教育大多数集中在少儿阶段。

在线少儿英语教育的发展困境

随着在线教育的飞速发展,人们也看到了潜藏其中的痛点。教学内容单一混乱、资本投入缺乏竞争力、技术噱头盖过教育需求成为了在线英语教育行业三大主要问题。

由于中国作为地处东亚,在英语教学方面属于“弱语境”地区,没有良好的口语沟通条件,加之一直以来“哑巴英语”的教学模式备受诟病导致对外教的需求极大。但在这样的背景下的很多在线教育机构打着“外教”噱头来吸引用户,更夸张的是很多机构认为只要有一张“外国面孔”便足够。对师资的把控不严严重影响在线少儿英语教育的教学质量,而平台上教师匹配的随机性也成为学员学习的一大阻碍,刚适应了一个老师的教学模式,就换了另一个老师。教学内容不连贯、教学模式不统一等大大削弱了学习效率。正如抱抱星英语创始人陈如宏表示“市场常见的在线英语教学平台主推高开高打,号称动辄上万的师资人力,实则只是“外国素人+学生+直播平台+在线课件”的组合,形成简单的单边关系,登入/登出方便快捷,但此商业模式注定无法长久。”

在资本投入方面,在线少儿英语教育是一片迷人的红海,是投资人眼中的“香饽饽”。但是由于缺乏核心竞争力,行业间的相似性和重合度过高,在这片资本的红海里成为炮灰的公司不是少数。

信息化技术与互联网技术是在线教育平台的发展基石。大量的资本投入,一些新兴技术进入市场,形成了“重技术,轻教育”的错误发展模式。一些平台盲目宣传高端技术,追求其带来的影响力,而忽略的在线教育的本质需求。如何真正做到教育赋权技术,技术辅助教育,成为市场发展寇待解决的关键点。

在线少儿英语教育的不懈探索

据品途智库报告显示,近三年在线英语教育获投金额占教育行业总投资额占比持续增加,2018年Q2已达到68%,达到历史新高。此外,在线英语教育平均单笔融资额也实现大幅增长,2018H1平均单笔融资额已经达到2.40亿元,相较于2016年,增长近2倍。少儿在线英语教育在2018年上半年48.33亿总投资额占在线英语教育投资额的57.55%。强大的资本支持下,在线少儿英语教育也在不断探索各种商业发展模式。

目前行业发展的商业模式主要有O2O模式,直播模式,一对一模式,一对多模式,和共享模式等。

O2O技术支持了新东方和学而思等老牌线下教育培训机构扩大影响力,在线授课,线下答疑的形式,让拥有自己实力的教育培训机构不费周折的将教学资源转移线上,为学员创造学习便利性,且将各种优质课程散播的更广泛。

随着直播技术越来越成熟,此种形式也被广泛利用在教育市场,最早是单纯直播形式的网校,这种形式主要依赖师资和内容的强硬,名师效应明显;发展到一对一模式以VIPKID、itutorgroup、哒哒英语为代表,此种形式有效打破地域壁垒,通过信息对称化形成商业机会,实时性与互动性较强,成为目前在线教广泛采取的模式,但对平台背后技术支持要求较高;itutorgroup主要采取的是一对多模式;51talk是兼具一对一与一对多模式,中端和高端付费会员同时发展。

对于猿题库和一起作业网这种形式的产品来说采用的商业模式为freemium模式,其价值在于信息整合,和效率的提升,集中全网智慧,提高解题的正确性。

商业模式的探路之余,技术的PK也在加速上演。从过往的网校教学到如今的在线一对一、一对多互动教学以及人机结合辅助学习等,技术迭代带来的不仅是教育产品功能与表达的丰富,也将在线教育场景与用户体验得到提升。

以音视频技术为例,网易云信市场总监姜函钰接触了较多在线教育的创业者,她发现,他们对音视频技术的诉求已不在局限于稳定性,而是围绕音视频的核心表达去承载起更丰富的功能,让更好的用户体验与少儿英语教学的特点和场景融合。她表示,所谓术业有专攻,这也是创业者倾向于选择可靠且技术实力雄厚的合作伙伴,去解决高难度的技术开发的原因。此外,AI技术帮助解决了少儿英语教学标准化和个性化教学的问题,但让AI真正发挥作用的基础仍然是数据,对于刚刚起步于信息化的教育而言,仍需要不断的试错与探路。种种迹象表明,那些致力于为在线教育提供技术支持的公司将拥有很广阔的拓展空间和想象。

在线少儿英语教育的未来之思

正所谓“有人住高楼,有人在深沟,有人光万丈,有人一身锈”。在线少儿英语教育产品的兴衰起伏,如潮起潮落。产品的未来如狄更斯所言:这是一个最好的时代,也是一个最坏的时代。高科技拓宽的不只是想象视域的一点点,而可能带来的是改变教育模式的金钥匙。但回归教育本身,以育人为本的核心是要培养更全面的人,“只有有良心的人才能做好教育”。

不可否认的是,技术降低了英语学习的门槛,让更多人用更低的成本和条件接触到更纯正的英语教育,但无论AI介入教育增强其体验感,还是VR带来更多不可预知性,在线英语教育行业最终需要的是了解体量巨大的客户的真实需求,倾注更多耐心和对教育本身的热爱而打磨优质的产品,唯有如此,科技才能真正为教育梦想插上翅膀。

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