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AT&T收购T-Mobile或面临美监管机构羁绊

从网络和技术观点看,AT&T和T-Mobile USA之间390亿美元的联姻应该是一桩美满婚姻,但双方若获得监管机构同意,尚需颇费口舌。

AT&T和T-Mobile USA都采用GSM技术,都计划未来部署4G技术——LTE:AT&T今年夏季部署LTE网络,而T-Mobile早已表示LTE已进驻其路线图。

目前,两家公司都在将其网络升级至最新3G无线技术HSPA+。

与Sprint Nextel相比, T-Mobile和AT&T之间的协同效应更明显。传言称,Sprint Nextel觊觎T-Mobile已两年有余,Sprint采用CDMA网络技术,与Verizon Wireless技术相同。而且,Sprint下一代无线网络技术采用的是WiMax技术。

尽管监管机构非常期待美国第三大运营商Sprint Nextel和第四大运营商T-Mobile合并,同第一大运营商Verizon Wireless和第二大运营商AT&T竞争,但对Sprint而言,并购T-Mobile将是新的噩梦开端,目前Sprint还受困于2005年对Nextel的收购交易,Nextel就曾采用一种完全不同于Sprint的技术。

市场研究公司Forrester Research分析师查尔斯·戈尔文(Charles Golvin)说:“从技术角度看,AT&T和T-Mobile联姻可谓珠联璧合。如果Sprint和T-Mobile合并,能够获得规模,只具有扩张意义。”

尽管从技术角度看,T-Mobile和AT&T交易意义深远,但并不意味着双方从此就一帆风顺。首先,监管机构会严格审查该交易,其次,即使T-Mobile和AT&T使用同一技术,但却使用不同的无线频段发布服务。这意味着,为整合网络,AT&T需要将T-Mobile用户迁移到不同的频段。

监管机构审查

该交易需要通过美国联邦通信委员会(FCC)和司法部(DOJ)审核。这两家机构审核公司之间的并购交易是否会造成权力过于集中于一家公司,从而影响定价和客户服务。T-Mobile一直是以价格见长的先驱。毋庸置疑,AT&T不可能采用T-Mobile定价,也就是说,消费者在无线市场上将失去一位低价运营商。

道理很简单,AT&T和Verizon Wireless已经控制了逾40%的现有无线市场份额。T-Mobile将进一步强化AT&T的市场力量。合并后的AT&T和T-Mobile将拥有1.3亿用户,较Verizon Wireless用户规模扩大三分之一,是Sprint Nextel用户规模的两倍。

FCC对无线领域的竞争格局已表示担忧。去年5月份,FCC警告无线业界过于集中,并在报告中指出,自2003年以来,无线市场上的集中度已提高32%。美国60%的无线用户和业界营收来自AT&T和Verizon Wireless。随着Sprint Nextel和T-Mobile USA用户流失,AT&T和Verizon Wireless还将继续获得新用户。

迄今为止,FCC尚未对AT&T和T-Mobile并购交易发表声明。但内部人士之前曾指出,与Sprint Nextel和T-Mobile之间的并购相比,他们将密切关注AT&T和Verizon Wireless与Sprint Nextel或T-Mobile USA之间的并购交易。

AT&T和Verizon Wireless嘲笑FCC对无线业界没有竞争力的断言,不断重申美国主流市场经常有四、五家公司竞争。小公司MetroPCS 和Leap Wireless积极进军新市场。无线运营商U.S. Cellular在调查中多次获得较高的顾客满意度。

但实际情况是,AT&T和Verizon Wireless客户数量远远超过小运营商规模。戈尔文预计,AT&T和T-Mobile整合后,将意味着每4位无线用户中就有3位是AT&T或Verizon Wireless客户。

另外,AT&T和T-Mobile整合意味着美国只有一家运营商采用GSM技术。那些希望在海外使用手机的用户在美国只有一家运营商可供选择。

至少有一位议员督促FCC和DOJ密切关注这一交易。美国参议院商务科学与运输(Commerce Science and Transportation)委员会主席约翰·洛克菲勒(John D. Rockefeller IV)发表声明称:“随着时间推移,无线服务对我们的沟通方式日益重要。DOJ和FCC绝对有必要不遗余力地发现AT&T和T-Mobile整合对美国人民的影响。”

戈尔文说,FCC和DOJ有终止该并购交易的可能,但这种可能性不太大。FCC和DOJ极可能限制并购条件,要求AT&T放弃部分无线频道资产。戈尔文说:“我认为FCC和DOJ不会简单通过或否决该交易,而会考虑要求AT&T放弃大量资产。”

实际上,FCC在批准Verizon斥资281亿美元并购运营商Alltel运营商时就采取类似举措,该交易于2009年1月份完成。FCC并未在整个国家基础上分析Verizon并购交易,而是对两家运营商的各自独立市场展开分析,在过于集中的市场上,FCC要求Verizon出售无线资产。Verizon同意出售Alltel同时运营的105家市场运营业务。

AT&T CEO兰德尔·斯蒂芬森(Randall Stephenson)周日表示,他相信该并购交易能够获得监管机构批准。他说,该并购交易将有助于在资源紧张时保存频道,并指出无线市场竞争很激烈。

他说:“美国可能是世界上竞争最激烈的无线市场。美国人可以选择5家完全不同的无线运营商。”

频道问题

监管问题可能是两家公司整合时面临的问题之一。T-Mobile和AT&T都采用GSM技术,采用不同的频道发布服务。T-Mobile使用2006年AWS频段拍卖竞购的频道创建其3G无线网络。AT&T也通过那次拍卖获得其频道,并使用AWS频道创建其LTE网络。

AT&T使用850MHz和1900MHz频道发布3G服务;由于T-Mobile使用AWS频道发布3G服务,没有额外频道部署LTE。也就是说,一旦AT&T和T-Mobile合并,AT&T将不得不面临将T-Mobile现有3G用户迁移至AT&T的850MHz和1900MHz频道。T-Mobile客户需要新手机,因为现有T-Mobile 3G HSPA和4G HSPA+手机无法再使用AWS频道。

T-Mobile用户向已经拥挤的AT&T 3G网络迁移将加剧AT&T现有用户痛苦。但戈尔文指出,长远看,AT&T将从与T-Mobile的并购中受益,因为AT&T可以使用T-Mobile新升级的、将无线电网络与互联网和电话主网连接的回程系统。

戈尔文说:“短期内,两家运营商的用户都会发现网络质量不尽人意。但AT&T不会马上关闭T-Mobile网络,而是逐步采取措施,分阶段完成关闭工作。”

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