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UCloud优刻得的“云”往事与“云”未来

近期,国内知名的中立云计算厂商优刻得(UCloud)发布了招股说明书,正式冲击“科创板云计算第一股”。成立7年以来,优刻得专注于云服务、坚守中立理念,在巨头竞争的云计算市场中独立发展,成长为国内重要的云厂商之一。招股书系统阐述了优刻得的产品、服务、技术、团队、竞争优劣势等,并详细披露了近年来的财务数据和营收情况,从而成为外界了解云厂商、分析云业务的重要窗口,吸引了多方关注。

招股书显示,公有云业务是优刻得的支柱业务,近年来在激烈的市场竞争中,实现了持续快速增长;同时,优刻得也结合客户需求和市场趋势,积极布局和开拓混合云、私有云等业务,谋求在数字化转型的浪潮中获得多方面突破。优刻得现有的业务格局,是云服务行业的发展历程和创业早期战略抉择的共同结果,也昭示着未来的发展方向和前景。

创业抉择——洞悉大势,坚定选择公有云

云计算的商业探索和行业发展,源于AWS的前瞻理念和业务实践。依托“公共服务”、“规模经济”、“弹性灵活”、“高度可用”等理念,AWS开创和发展了公有云的产品体系、商业模式,首先在互联网公司和中小企业之中获得了极大的认可,获得了良好的市场业绩;随后,AWS坚持倡导和推广公有云的理念和价值,在诸多传统领域获得了更为广泛的市场应用。可以说,云计算始于公有云成功的商业实践,使“云”从模糊概念走向商业现实和价值创造,也启发了“私有云”、“混合云”等更多形态的业务。直到现在,公有云在全球范围内仍然是云服务的主要形态;而我国私有云市场尽管规模较大,但在结构上来看主要是硬件投入,而非软件服务。

公有云业务的一大特点,是面向市场需求,研发一系列标准产品,并进行大范围、大规模推广应用,以产品和服务来引领;而“私有云”则有所不同,偏重于“外包式”的定制开发,以客户开拓、项目攻关为核心。在优刻得创业初期,国内公有云发展势头刚刚显现,优刻得也面临着做“公有云”还是“私有云”的抉择:选择“私有云”,就意味着更可预期的项目收益、较低的研发投入、较为熟悉的业务模式,对于急需资金而且独立发展的优刻得创业团队而言,这无疑是一大诱惑;选择公有云,就代表着长期的技术探索、大量的资源投入、不明朗的市场回报,这显然需要充分的决心和信心。

凭借着在IT行业丰富的经验、对云服务大趋势的深入洞察,UCloud创业团队做出了重要的战略抉择,跟私有云的短期诱惑说再见,聚焦公有云的长期价值。这个决策的背后逻辑在于,私有云的商业模式过于注重客户的定制化需求,短期收益的背后,是大量的非标研发、项目攻关、客户关系开拓和维护;且私有云的技术路线和经验无法有效应对公有云的超大规模集群、多元化产品服务、跨区域数据管理、海量客户等诸多特点;因此,在当时如果选择私有云,很大程度上就意味着无缘公有云的发展浪潮。而公有云的商业模式尽管需要大规模投入,却存在着天然的吸引力和巨大的价值:灵活弹性——用户更为高效的利用和管理IT资源;规模经济——用户享受云厂商规模化服务带来的低廉成本;高度可用——用户更为便捷的备份和恢复数据,最大程度确保业务连续性;这些价值的基础,是标准化的产品和可复制的服务,一个研发团队、一项研发成果可以服务海量客户,进而能够产生长期的、巨大的回报。

做出抉择不易,坚守选择更难。彼时,国内的公有云行业整体处于爆发前夜,阿里云还在摸索前行、腾讯云也是起步不久。优刻得选择公有云,没有捷径可走,唯有从底层产品和服务入手、从机房资源投入起步,一方面“啃技术硬骨头”,在虚拟化、计算、存储、网络等云平台基础技术方面展开研发攻关,逐步掌握了大规模集群管理、软件定义网络、分布式存储、分布式数据库、负载均衡等公有云关键技术、核心技术;一方面还要“烧钱”扩充服务器集群和数据中心,为不断增长的客户提供服务。在市场开拓方面,优刻得精准把握了互联网游戏行业兴起的趋势,并针对其网络高并发的痛点需求研发出解决方案,吸引了包括“刀塔传奇”在内的大量游戏客户;依托这一细分行业的突破,优刻得走上了良性发展的道路,业务也逐渐延伸至电商、社交、视频等泛互联网行业,并进一步吸引了许多传统行业客户,成为中国云服务浪潮中“特立独行”而又快速成长的“弄潮儿”。

以市场业绩检验和打磨产品、同时吸引社会资本,以资本投入进一步反哺技术研发和资源扩张。优刻得的产品和服务不断扩展,逐步形成相当完备的公有云产品线,并在全球范围内部署了高度互联的数据中心,成为国内领先的云服务商。目前,优刻得已经在全球建立了30个数据中心,覆盖东南亚、欧洲、南美洲、北美洲、非洲等地理区域,为中国企业践行“一带一路”倡议、业务出海提供了多元化的选择和完善的服务。

全面布局——客户为先,积极布局多元化场景

“客户的需求就是我们下一个产品。”在2018年12月的Think in Cloud大会(优刻得主办的用户大会)上,优刻得创始人兼CEO季昕华再次强调了这一理念。在此次大会上,优刻得针对有云化或虚拟化需求、却受安全或合规限制,短期无法使用公有云的客户,发布了新一代轻量级IaaS平台——UCloudStack,可用于诸如企业内部的私有云、垂直行业云或政务云、智慧城市等多元化场景。UCloudStack的核心技术——高性能虚拟化核心、分布式存储、分布式网络、云管理平台等,都脱胎于久经市场考验和迭代优化的优刻得公有云,从而具备安全稳定、快速部署、智能调度、可靠可用等特点,并且可以和优刻得公有云“无缝打通”、深度集成,为用户提供完善的混合云体验。

事实上,优刻得在混合云、私有云领域的探索远早于UCloudStack。优刻得起步于公有云,壮大于公有云,却始终对中国的云服务市场有着自己的思考和洞见。在深耕国内市场的过程中,优刻得很早就认识到混合云应用、私有化部署在许多传统行业中的大量需求:例如传统金融行业对数据管理合规性的要求、制造业对于本地化管理和使用数据的偏好、安防领域敏感数据的本地处理等。对此,优刻得进行了长期探索:

早在2014年,优刻得就推出了物理云主机和云主机相互打通的混合云服务,使得用户得以将高性能需求的服务(例如面向高并发需求的数据库)部署在物理云主机、将一般服务(如面向普通个人用户前端服务)部署在虚拟云主机,同时又实现了二者的高度互联、顺畅互通。这一兼顾高性能和高可用的混合云方案一经推出,就获得了用户的极大认可和广泛采用。目前,步步高、智能云科、有赞等,都采用了优刻得的混合云服务。

2016年,优刻得与当时全球领先的开源云计算厂商Mirantis成立了合资公司UMCloud,后转为优刻得100%控股。UMCloud专注于打造企业级私有云产品和服务,涵盖私有云平台、托管云服务、分布式云存储等,并且与优刻得公有云实现深度融合和打通,为不同场景、不同需求的客户提供优质的私有云、混合云体验。UMCloud的产品和服务为优刻得进军运营商、政府、大型企业、金融等行业提供了“弹药”支持,收获了中国邮政储蓄银行、中国移动咪咕视频等重量级传统企业客户。

2017年,面向运营商、金融等领域的大机构或集团企业,优刻得推出了极具特色“专有云”产品和服务。专有云的基本理念,是将优刻得先进的公有云平台能力,定制化的部署给客户。这些大型客户通过部署优刻得专有云,可以快速、“一站式”地获得对内或对外输出和运营“云”的能力。同时,专有云客户无需操心云平台层面的运维工作,诸如升级、补丁、云产品故障解决等事务统统交给优刻得处理。既赋能客户、又化繁为简,优刻得专有云迅速获得了业界的广泛关注和客户的积极反响,比如上海移动就与优刻得合作推出了移动U云,为长三角地区的政企客户提供云服务。

综合以上,不同于公有云用户,私有化或多元场景的客户,需要的往往不是一款直接落地部署的产品,而是全生命周期的技术服务和支持,包括部署前的规划和部署后的系统运维。优刻得的专有云、私有云等服务很好地解决了这个难题:在部署之前,与用户共同制定详实方案,并聚焦于高效率、模块化、自动化的部署实施;而在运维方面,优刻得既可以帮助客户进行全生命周期运维,也可以向用户开放相关工具和实践,协助客户进行自运维。

CBA战略——打造平台,大数据和AI深度赋能

除了在云业务形态上多元布局,优刻得在大数据、人工智能两大方面持续发力、大力投入,已经产生了丰富的成果。

“CBA”战略,是优刻得提出并长期践行的发展战略,其背后蕴含的是优刻得对于云、大数据和AI的深度思考。优刻得认为,在大数据和人工智能时代,云平台无疑是“底座”、是无处不在的基础设施,将云平台做好做优,是赋能广大行业的基础性工作;而云上大数据的价值创造,需要以数据全生命周期的打通、数据安全可控流通为基础和保障;在大数据充分沉淀、深度挖掘和分析、安全流通的基础上,现在大热的人工智能技术才可以充分发挥能量,创造出面向丰富场景和需求的应用,产生巨大价值。

大数据时代,各行各业都在深入挖掘海量数据以提供更优质的产品和服务。智能制造、车联网、智能监控等典型场景的兴起,带来了更为广阔的大数据分析需求。对此,优刻得以“大数据全生命周期应用”为着力点,打造了数据传输、大数据搜索、大数据分析框架、数据仓库、数据湖、数据可视化等一系列相互贯通的产品和服务,形成了功能丰富的“一站式”大数据应用平台,为用户带来了高效、便捷的大数据应用体验。

同时,在政企、医疗、咨询等多个传统领域,存在着严重的“数据孤岛”现象——数据拥有方难以安全可控的分享数据、数据需求方无法便捷高效的获得信息,这也成为了制约大数据应用和价值挖掘的一大障碍。为了打破数据孤岛、解决数据安全可控流通的难题,优刻得创新性的打造了“安全屋”产品,实现数据所有权和使用权的分离;就类似于,数据所有者将数据放在一个“安全沙盒”内,而数据使用者可以通过“安全屋”提供的各种工具,在所有者授权和管控下进行数据分析,且只能得到分析结果而无法获得原始数据。“安全屋”的面世,为基于大数据的协同创新提供了良好条件和充分保障。

在AI方面,优刻得坚持赋能和服务AI场景应用。AI应用的开发,需要大量的底层计算资源保障,也需要软件平台的支撑。而计算资源往往是AI企业特别是初创型AI企业面临的一大痛点。为了解决上述需求,优刻得推出了GPU云主机和GPU可用区,为AI客户和合作伙伴提供海量高可用的专用计算资源;同时,优刻得也为客户打造了AI应用开发平台,使得AI客户可以完全聚焦于AI算法的开发、训练和应用,无需关心底层平台,进而充分发挥和发展自身的能力,为他们的用户创造价值。此外,优刻得还针对一些基础共性的AI场景进行专项研发,在诸如文字识别、语义分析、内容鉴别等方面打造精品服务,为AI客户提供多元化的底层支持。

迈向未来——坚守中立,服务全行业数字化转型

当前,云服务市场正在发生深刻变革。在数字化转型的浪潮下,传统行业对云服务的态度已经从“不认识”、“不敢用”,转变为“要转型”、“求改变”,云厂商迎来了全新的、重大的市场机遇;而回到云服务本身,数字化转型天然存在着场景多元化、需求多样化的特点,公有云、私有云、混合云多云并存、相互配合、共同发展的局面,将是长期趋势,这又对云厂商的产品、技术、服务等提出更高的要求。

在这一趋势下,各云厂商在互联网“红海市场”激烈博弈的同时,均瞄准了产业互联网这一更为广阔的“蓝海市场”。阿里云近年来一直面向制造、物流、政务、医疗等传统产业持续发力、寻求突破;腾讯云也将企业客户数字化转型作为未来工作重心;华为云则继承了华为的B2B基因,在政务云、企业云等方面不断发展和开拓;电信天翼云结合自身在IDC和网络方面的经验、优势,致力于走出一条“云网融合”、服务产业的新路子。

而优刻得则早已经在创业初期就已经打下了服务全行业的理念基础——“中立”。优刻得专注于云服务、绝对不与客户业务发生竞争——无论客户是什么行业;客户可以放心的使用优刻得的优质云服务,而无需担心数据被“窥探”、被“研究”、被“利用”。优刻得坚守中立,行业客户得到安全,双方得以相互信赖,这也正是优刻得“中立、安全、可信赖”核心理念的出发点。

展望未来,优刻得将立足现有业务和能力、持续深化多元化布局、推动实现更大的突破。随着规模效应的进一步凸显,产品服务的持续迭代,优刻得的公有云业务将持续加速扩张;而针对数字化转型之中私有云、混合云等业务需求的增长和业务形态的发展,优刻得也已经“弹药饱满”、取得突破,在未来预计将进一步“攻城略地”、在产业互联网中大展宏图。

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