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不走寻常路,StoreAge不对称存储虚拟化战略

一、什么是存储虚拟化
  
    本期DoSTOR存储访谈的对象是StoreAge公司负责全球业务拓展的副总裁Dani Naor先生。Dani先生(以下简称:Dani)在临上飞机前接受了存储在线(以下简称:DoSTOR)的专访。文中,Dani先生将向我们介绍什么是存储虚拟化?以及为什么2003年存储虚拟化备受关注,当然,他还将向我们介绍StoreAge在存储虚拟化这方面的优势以及在中国国内的市场策略。
  
    StoreAge公司总部分设于以色列Nesher和美国加州Irvine,它是一家私有公司,1999年从智能信息系统公司剥离出来成立的。目前公司总部有八十多名员工,大多从事开发工作,专门为异构的企业级SAN提供存储虚拟化管理解决方案。其不对称(Out of Data Path)的存储虚拟化体系结构在世界上独树一帜。主要产品为SVM(存储虚拟化管理器),MultiView(逻辑快照),MultiCopy(物理复制),MultiMirror(本地和远程镜像)等存储应用软件,以及SVM Policy Manager(数据库存储虚拟化管理软件),为整个SAN的存储空间提供了高效和安全的管理。
  
    捷华润目前是StoreAge在华的唯一合作伙伴。由于StoreAge重点在研发上,所以整个产品线的销售、市场、技术支持,都是通过合作伙伴来做的。



左二为StoreAge VP Dani先生


    DoSTOR:现在存储虚拟化越来越成为一个热门词汇,但究竟什么才是存储虚拟化呢?
  
    Dani:存储虚拟化是一个抽象的定义,它并不能够明确地指导用户怎么去比较产品及其功能。这个定义只能用来描述一类广义的技术和产品。存储虚拟化同样也是一个抽象的技术,几乎可以应用在存储的所有层面:文件系统、文件、块、主机、网络、存储设备等等。
  
    背景知识:SNIA的存储网络字典里是这样定义的:虚拟化 — 通过将一个(或多个)目标(Target)服务或功能与其它附加的功能集成,统一提供有用的全面功能服务。典型的虚拟化包括如下一些情况:屏蔽系统的复杂性,增加或集成新的功能,仿真、整合或分解现有的服务功能等。虚拟化是作用在一个或者多个实体上的,而这些实体则是用来提供存储资源或服务的。
  
    存储虚拟化并不局限于某项特别的产品功能,需要从不同的角度和不同的层面进行完整、详尽的描述。SNIA提供的存储虚拟化模型,主要从以下三个角度来讨论:(1). 虚拟化什么;(2). 在哪里虚拟化;(3). 如何进行虚拟化。随着时间的推移,存储虚拟化不会再被看作是一个专门的产品,而是一个支撑存储容量和存储服务的基础平台,在各个层次的不同功能将协助管理工具更好地完成管理工作。
  
二、什么是存储虚拟化推动力
  
    DoSTOR:20年前就出现了存储虚拟化,为什么到现在才火起来?什么是推动力?
  
    Dani:虚拟化技术并不是一件很新的技术,它的发展,应该说是随着计算机技术的发展而发展起来的,最早是始于70年代。由于当时的存储容量,特别是内存容量成本非常高、容量也很小,对于大型应用程序或多程序应用就受到了很大的限制。为了克服这样的限制,人们就采用了虚拟存储的技术,最典型的应用就是虚拟内存技术。
  
    随着计算机技术以及相关信息处理技术的不断发展,人们对存储的需求越来越大。这样的需求刺激了各种新技术的出现,比如磁盘性能越来越好、容量越来越大。但是在大量的大中型信息处理系统中,单个磁盘是不能满足需要,这样的情况下存储虚拟化技术就发展起来了。
  
    至于原因呢?这是因为存储发展的太快了,各方面都需要存储,比如网站、电子邮件…。而存储虚拟化后,空间的限制没有了,大量的资源能共享起来。去年在日本有一个大型的网络存储展览,其中做存储虚拟化的厂商就有四五十家,很多厂,包括CISCO现在都在做。
  
    DoSTOR:存储虚拟化有三种实现方式,主机、设备和网络,StoreAge的优势在那里?
  
    Dani:StoreAge是不对称,也就是不占用SAN的数据通道(Out of Data Path)的存储虚拟化技术的领导和实施者。StoreAge的存储虚拟化体系结构很成熟,从眼前市场格局来看,暂时还没有其它竞争对手在做不对称的存储虚拟化,但过一两年,别的厂商可能也会做这些。
  
三、StoreAge为什么选择不对称模式?
  
    DoSTOR:存储虚拟化有对称和不对称两种方式,StoreAge为什么选择不对称模式?
  
    Dani:这正是StoreAge的优势所在,不对称的虚拟化引擎物理上不位于主机和存储系统的数据通道中间,而是通过其它的网络连接方式与主机系统通讯。只需要在每个主机服务器上,都需要安装客户端软件,或者特殊的主机适配卡驱动,这些客户端软件就能接收从虚拟化引擎传来的逻辑卷结构和属性信息,以及逻辑卷和物理块之间的映射信息,在SAN上实现地址寻址。这种方式的实施难度大于对称模式,因为每个主机都必须有一个客户端程序。也许就是这个原因,目前大多数的SAN 应用都是采用对称方式。



图一:对称方式的存储虚拟化架构


    但采用对称方式实现存储虚拟化,需要一个性能要求很高的虚拟化引擎,因为每个数据访问必须经过该设备。而不对称方式却不需要,因此,用不对称方式实现的存储虚拟化价格通常只有对称方式的几分之一,这样整个总体运行成本就比较低廉。



图二:不对称方式的存储虚拟化架构


四、存储虚拟化给我们带来了什么?
  
    DoSTOR:听您说了一些存储虚拟化的架构,能不能给我们讲一讲存储虚拟化到底能给用户带来什么直接利益?
  
    Dani:存储虚拟化是一个SAN里面的存储中央管理、集中管理,这是虚拟化的一个特点,一个突出的地方。可以得到很大的收益,降低成本。IT管理人会非常看重他的SERVER的成本,但在IT支出中,有一些成本是看不见的,隐藏在他的应用、管理里面,而隐藏的成本非常大,有可能是表面成本的数倍。经济形势不好的情况下,隐藏的IT成本对企业的发展就将有非常大的影响。任何一个企业你的存储利用的是一个非常模式性的东西,特别是不能共享存储空间的时候,你就需要去买很多存储,而不能用其他人空闲的存储。 
  
    第二点很重要的是,存储虚拟化打破了存储供应商之间的界线,就是你用了EMC的东西,以后必须买EMC的,因为他不可能EMC的东西和IBM或者HDS的什么替换做存储的管理。有了存储虚拟化,这种壁垒将被打破。
  
    第三点就是用不同的,可以应用于不同品牌的高中低档的存储设备,IT管理人考虑到他们的设备,他们的环境,他们的管理,他们肯定会选择存储虚拟化。而且中国的存储需求量增长的非常快。
  
    DoSTOR:您刚才说了StoreAge是唯一 一家不对称架构的存储虚拟化厂商,那么对称方式的存储虚拟化厂商有那些呢?你们之间是竞争还是合作?
  
    Dani:国内大的厂商都在搞存储虚拟化这个东西,软件有Veritas,我们跟他们是合作的,但他们不是网络一级的,有些厂商只要是主机一级的就可以了。目前竞争肯定是有的,但无论从体系结构上还是从价格上讲,不对称存储虚拟化都有明显优势在国际市场上,已经越来越多的用户看到这些优势,从而选用不对称架构。
  
    大家都在市场上,既然存在同一市场就是竞争对手,但也有像Veritas这样即有竞争又有合作的伙伴。同时,StoreAge也和大的存储供应商合作,也会用他们的产品,他们可以使用StoreAge的存储虚拟化设备。现在世界上一些大的项目都是混合的,在使用的存储设备上面肯定会选择EMC、IBM之类,但是存储虚拟化的解决方案还是会选择StoreAge的,因为StoreAge不提供存储设备。StoreAge是非常开放的,愿意跟这些大的存储厂商合作。
  
    DoSTOR:2003年Falcon、Fujitsu、IBM等都发布了存储虚拟化的策略或产品,你认为存储虚拟化会不会成为继SAN之后的一种新浪潮?
  
    Dani:不久的将来,按照市场的需要,将会有更多的生产厂商加入到这个行列。例如,一些交换机的生产厂商,正在把智能存储的功能加载到交换机上,使得交换机能够实现 LUN masking、卷管理和数据复制。我们相信,全面的存储虚拟化技术—包括设备虚拟化和服务整合,这将是继存储区域网络(SAN) 后的又一次革命。
  
    DoSTOR:2004年StoreAge的市场策略将是什么? 
  
    Dani:StoreAge目前希望通过两个阶段来扩展中国国内的市场。第一阶段的策略是通过国内总代理(即捷华润)来做的一些项目,来谈会比较有成效。而第一阶段可以为第二阶段提供一些参考,在日本,在韩国这样做的效果很好,在日本一些知名企业比如奥林巴斯都是使用StoreAge的产品。而中国的一些大型工厂也有使用,特别是在容灾方面。



最后,非常感谢Dani Naor先生接受存储在线的专访。

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