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什么是网格计算?中小型企业有效吗?

    最近经常听到“网格计算(Grid Computing)”这个词。虽说也能想像是一种全新的IT趋势,但它到底是什么呢?中小型企业能否使用?另外,使用后能得到什么好处?

    网格计算是指通过将多台计算机组成网格状网络、“模拟实现高性能计算机”的技术。中小型企业同样有必要予以关注。

    “grid”在英语中是“方格”的意思。也就是说网格计算顾名思义就是指将多个计算机组成网格状网络,“模拟实现高性能计算机”的技术。比如,假如有一项业务使用1GHz CPU需要3分钟的处理时间。如果网络中有3台安装了同样CPU的计算机,我们把这项业务分成3等分,然后分别交给每台计算机进行处理,那么简单地计算一下就会知道其处理时间将缩短到1分钟。这就是网格计算的基本思路。

    我想咨询者中因该会有搞视频映像处理业务吧。如果这种业务量比较大,所需投资额也非常大。但在公司内部有的计算机可能闲置不用,而且不少计算机所处理的业务可能并不需要太大的CPU功率。如果能把这些计算机组织起来加以有效利用,就将有助于节约资源。从这个意义上来说这种技术是对中小企业中的任何规模的业务都有效。

    网格计算基本上已经进入实用阶段

    但是,网格计算目前仍存在诸多课题。比如,如何使业务应用和数据相互协作?如何确保安全等。但是过去主要是由学术团体等单位进行实用试验,而最近制造业和医药行业等需要大型计算机功能的民间企业正在进行各种试验,可见其受关注程度之高。

    为了顺应这一趋势,早就开始积极推动网格计算产业化的日本IBM已宣布将进一步强化这项业务。就连日本国内,2003年7月1日国立信息学研究所作为日本网格计算的研究开发基地,已经成立了“超高速计算机网络构筑项目”。另外,大日本印刷已经推出了网格计算解决方案“AD-POWERs”,价格为19万9800日元(约合人民币1.35万元),即便中小型企业也可轻松购买。可以说网格计算基本上已经进入实用阶段。只要看一下“AD-POWERs”的导入实例和业绩,就会明白这种技术正在逐步进入我们身边。

    网格计算的使用意味着中小型企业将会实现高性能计算机环境而并不需要购买昂贵的计算机。为了在今后网格计算真正普及时以备所需,最好从现在开始就认清本公司的业务战略,为将来扩大计算机的使用领域做好各项准备。 (Grid的Q&A出自日经BP社)

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