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能放纵的超融合也许是数字化现实的一个好的开始

听烦了“云计算”,说多了“大数据”,曾经越来越多的IT神话开始走出高深莫测。但是转瞬之间,这一切都装进了名叫“数字化转型”的壳子里。因为,身边太多的数字化现实领先者在用真金白银的业绩诱惑着旁众。不仅是如那些号称提供数字化转型IT服务者接连不断的怂恿,还有如谷歌、Facebook、BAT们这些数字化转型玩家的步步纵深。

从此,AI、虚拟现实、人工智能、深度学习、万物互联等诸多前沿科技从企业运营所需的某个边角选项,堂而皇之地走入正堂,成为企业核心竞争力。对企业所需的存储而言,无论是软件定义存储(SDS)、超融合基础设施(HCI),更或是闪存阵列,等等,为了支撑前面提到的那些前沿科技需求,无不成为企业数字化现实的中坚力量。

这或许意味着,对于某个存储服务商来说,在SDS、HCI、闪存阵列等方面准备得越充分越好。例如,通过670亿美元的巨额并购后出现的戴尔科技集团就表现了这样的自信,并把这种自信在DELL EMC World 2017上展示了出来。

会上,Dell EMC融合平台事业部的总裁Chad Sakac代表戴尔科技集团围绕超融合、闪存阵列和SDS发布了许多新品。总的来看,戴尔科技集团在自身存储产品支持企业数字化转型道路上,不仅会继续让产品品类“多多益善”,也要释放人们对存储的热情,让数字化现实成为全体企业的红利。

超融合形态的放纵

如今讨论超融合,重要的或许已经不是企业需不需要的问题,也不应当是市场有多少可供选择的问题。

IDC的统计报告显示,2016年,全球超融合市场的规模增长了94%。Gartner的预测更乐观,2019年,全球超融合市场的规模将超过1000亿美元,大约30%的企业数据中心会部署超融合架构,远超今天的不足5%。市场的蛋糕足够大,企业的可选项也足够多。显然,超融合的市场空间增长与企业需求,不应当是当前超融合的顾虑。

Chad Sakac就表示,2016年Dell EMC的HCI市场增长是迅猛的,不仅XC系列卖的不错,VxRail、VxRack FLEX、VxRack SDDC的表现也不俗,尤其VxRail增长了208%。

那更重要的问题是是么?应当是用户需要怎样的超融合设备,以及需要什么样的超融合设备。例如,超融合的形态之争已经很久了,市场不乏两个极端。

在很多人眼里,以Nutanix为代表,成为了率先普及超融合概念并将超融合市场带向成熟的始作俑者。其产品特点是,优良的超融合软件搭配适合软件运行标准的固定硬件集成,以插电即用的一体机形式供应市场服务。一句话,这类超融合技术的供应以硬件提供为主要表现。

相对地,市场上也不乏纯软件理念的鼓吹者,来自Dell EMC的VSAN就是典型代表。这一来自于VMware的超融合基础设施技术也实现了强劲的增长,据称拥有超过7000家客户。

这就有意思了,Dell EMC拥有这两派技术的典型代表。一体机形态的市场供应来自于与Nutanix共同打造的XC系列,软件超融合来自于vSAN和VxRail软件堆栈。

那么Dell EMC成立后,XC系列还会在Dell EMC内部表现得重要么?Chad Sakac答案是肯定的。

从某种方面来看,当前超融合市场软件vs硬件形态之争,Chad Sakac认为是超融合技术的不成熟与市场需求的多样性决定的。

针对纯软件形态,Chad Sakac认为当前市场仍旧缺少可以用一套超融合软件普适所有厂商硬件的产品。例如,那些所宣传的可靠性、稳定性、可扩展性真的就让硬件那么可信赖么?

针对硬件一体机形态,Chad Sakac认为其作为超融合设备在致力于基础设施可扩展性方面确实会逊于针对纯软件形态,但其所能提供的可靠性、稳定性等特点也远非纯软件形态可比。例如那种插电即用的使用特点,对于小企业而言不失为一种难得的实惠。

综合二者特点的软件+可靠定制硬件形态,Chad Sakac认为似乎这才是当前主流。例如,XC系列用了Nutanix AOS和PowerEdge服务器。同时,对于那些忠实于VMware虚拟的拥趸来说, VxRail也不失为超融合用户的理想选择,当用需要这基础上更可靠的硬件的话VxRack FLEX、VxRack SDDC则就是合适的选择。

所以Chad Sakac表示, VxRail比XC系列表现得更受欢迎。但Chad Sakac也表示,会继续加大VSAN与XC系列的提供,同时,Chad Sakac也表示看好纯软件的发展空间。

超融合应用的放纵

其实,超融合发展到如今,很大的问题已经不在于自身,例如用超融合去抢夺传统IT的某个市场蛋糕。更明显的表现是,在云和大数据推动的企业IT生态环境下,超融合势必要成为企业数字化现实里的一个重要的组成部分。例如,什么才是适合云时代的超融合?

例如,成本。云计算市场得以得到业界任何的一个显著特点在于,其通过可以灵活弹性的投入,不像此前用户需要超额预估需求从而造成过度投资与盲目投资,可以显著降低企业IT投资成本。正如当前公有云市场的火热,在解决大量的小企业用户投资IT上的成本痛点表现不俗。超融合基础设施技术提供也聚焦了传统用户IT弹性难以扩展的痛点,问题是其价格未必有如公有云那样友好,尤其是对那些小企业而言,成为上云的门槛。

本次DELL EMC World 2017上就在这方面给了这部分用户一个希望,拓展了XC系列产品线,推出了XC430 Xpress。XC430 Xpress打造的3节点HCI最低只需要25,000美元。

例如,服务。软件定义时代里,软件当然会是主角,不仅要解决软件自身服务的可用性,也要解决硬件服务的某些不可靠性。为此,很多人觉得XC系列就是Nutanix AOS+PowerEdge服务器。Chad Sakac告诉我们,真相其实更为复杂。

Chad Sakac提到的复杂的乾坤在于Dell EMC为XC系列还提供了很多重要的中间件服务,“PowerTools ”PChad Sakac这样称呼它们。

具体看,PowerTools 应是很多中间件服务集合。例如,包括iDRAC,这款可用于可视化检测设备使用情况和性能的工具,已率先在PowerEdge服务器上得到成功实践。总体上,PowerTools 解决了设备服务的部署、恢复、管理、编排问题。

在此基础上,Dell EMC更将XC系列设备变成了一种具有云原生属性的实践,推出了集成了Pivotal Cloud Foundry这一PaaS平台的基于XC系列设备的参考架构。Dell EMC期望XC系列设备可以拥有VxRail那种更多的自由和灵活,如VM级的复制、数据保护、云分层等,成为设备自身固有的属性,而不是需要另外绑定的功能设计。

例如,安全。一直以来,安全都不会是企业IT投资在第一阵列中需要考虑的问题,例如说数据保护、灾备。在云时代,数据保护、灾备问题变得更为负责,尤其是云的复杂性更为加剧了数据保护、灾备方案需求的模糊。

例如,当计算、存储、网络的架构都向云时代转变后,数据保护、灾备方案究竟是传统IT升级对于云时代的升级,就像OFFICE2003只需要一个插件便可打开更高级版本的临时应对,还是也有着云原生的属性呢?当云还让企业觉得在“雾”里,就更别提安全了。

好在,我们看到Dell EMC本次将超融合的安全变成了内在机制,XC系列设备从此集成了Avamar和Data Domain,打通了本地和公共云的安全部署问题。

综合来看,回顾会上,戴尔科技创始人迈克尔·戴尔所说:“戴尔科技希望帮助各种规模的企业用户完成数字化转型,大家会发现本次Dell EMC World大会的口号‘REALIZE(实现)’是非常贴切的标语。”

不难发现,现在Dell EMC在超融合技术服务上的表现对所有用户的数字化现实,至关重要。一个能令用户放纵的超融合,也许是数字化现实的一个好的开始。

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