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Power9来了,OpenPower联盟打算怎么怼英特尔?

2017年12月13日,IBM在北京金隅喜来登酒店举行OpenPower中国高峰论坛,这是OpenPower展示年度阶段成果的舞台,与之前几次不同的是,时隔四年新的Power9终于发布了,话题的热度明显高于往年,超过400位客户、基金会成员、开发人员以及其他生态体系的合作伙伴参加了此次论坛。

在许多熟悉企业级IT市场的记者看来,此次大会地址选在离英特尔北京总部环球贸易中心最近的地方举办,有着向英特尔为代表的x86架构发起挑战的意味,这点猜测虽然没有得到官方正式的回答,但是从Power架构的介绍,合作伙伴的努力方向来看,每时每刻都在透漏着这一信号,我们可以给OpenPower中国高峰论坛起一个非官方的名字:Power怼x86论坛。

这次活动的主题是“人工智慧芯生态,加速创新助中国”,在笔者看来,关键词有三:芯片,智慧,中国。

关键词1:“芯片”

芯片就是Power9,Power9是Power系列最新产品,从2013年出售x86服务器之后开始,IBM历经四年时间打造的。

Power9相对x86架构有许多优势,首先Power9专为AI设计的架构,从技术特性上来看,Power9在IO通信方面相对x86有绝对的优势,集成了OpenCAPI,NVlink,PCIe 4.0等在内的多种IO连接技术,这些技术或是只有IBM的Power能提供,或者是IBM Power能抢先一部提供,这在人工智能机器学习等负载下能带来额外价值。

目前,IBM推出了基于Power 9的第一款服务器产品,AC922。

关键词2:“智慧”

“智慧”是说Power9位为AI而设计,围绕Power系统打造智慧智能的计算负载。上文提到,Power9在芯片设计上有如此之多的独到之处,所以才适用于AI负载。

从介绍中了解到,Power9能大幅缩短深度学习算法训练的时间,在人工智能帮助医疗诊断,金融行业做欺诈检测,面向客户终端的个性化推荐等应用中,Power能为用户带来很大优势。

Power9在机器学习,HPC,数据分析等重型计算负载方面有很大优势,在一些负载环境下,相比x86有4到10倍的性能优势。

关键词3:“中国”,

“中国”指的是在中国的围绕Power的合作生态,OpenPower联盟最大的使命就是打造生态,这次大会总结了OpenPower过去一年取得的成绩,“在中国,很多中国的伙伴也在提供Power 9,2018年将会是繁荣的一年!”,OpenPower联盟总经理Ken King在采访中对记者表示。

从介绍中了解到,OpenPOWER 生态系统已经从2013年的5位创始成员发展到现在的300多位成员,Power在中国市场获得了越来越多的认可,其中大中华区域有45名成员,此次大会来到现场的包括有中太服务器,浪潮,中晟宏芯,纬创等硬件服务商,也有像Zilliz,红旗,云桥这样的软件服务商。

用户方面,除了许多企业客户以外,也有了包括超大规模数据中心在内的许多用户,腾讯,网易等互联网客户都在范围内。在特大客户方面,美国能源部的Summit超算用的就是IBM Power9。

在战略层面的合作上,IBM与行业巨头如英伟达进行合作创新,推出了许多创新方案,比如NVLink技术就是双方研制的特有技术,与Mellanox也有许多创新的解决方案。在这方面,IBM连接了英特尔的两大敌对势力,英伟达一直强调GPU的重要性与部分取代CPU的可能性,Mellanox在网络互联技术方面也在于英特尔竞争。另外,在FPGA领域,IBM与赛灵思的合作也不断传来新的消息。

在本次发布会上,我们看到了中国的一家新锐的有创新点的Zilliz,Zilliz是一家新成立的公司,做的是用跑在Gpu上的数据库,是GPU硬件加速的新一代OLAP数据库系统,做这件事的目前全球只有四家公司。

从Zilliz的创始人兼CEO谢超的介绍中了解到,如果从一定的大数据分析性能来看,基于GPU的数据库在硬件成本,功耗和运维成本方面有数十倍上百倍的缩减,这是具有颠覆性的产品,在一些方面,Zilliz的硬件平台可比肩Oracle和Teradata的的数据库一体机。

值得注意的是,谢超表示,虽然也有基于x86的解决方案,但是这些优势只有联合IBM的Power才可以做到,Power的独特性是无可替代的。

中太服务器OpenPower在中国的最早的合作伙伴之一,也是国产化Power的重要合作伙伴,中太服务器董事长王雪松回顾总结过去的发展时表示,目前在做的Power相关服务器产品在声量上有些低,但是面向的真正用户更为精准了,摸着了拓展的方向,可喜的是,市场上的Power接受程度越来越高了。

在谈到Power落地应用时的问题是,王雪松也谈到了许多实际问题,比如说虽然Power的性能表现非常有吸引力,但是由于很多应用软件都是基于x86而设计的,如果能进一步做一些面向Power的优化的话,Power相对于x86的优势才回更加明显,他表示,在客户面前展示Power的真实能力要做的东西还有很多。

在此次活动的现场,许多合作伙伴都展出了基于Power的最新解决方案,从众多软硬件合作伙伴,大家对Power9在未来一年的表现充满期待。笔者在与许多行业观察者的沟通中也感受到,许多人也都希望Power在市场上有新的突破,究竟Power未来会有怎样的发展,我们拭目以待。

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