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阿里巴巴的“NASA”:同样的梦想 别样的情怀

春天,寄托着全年的希望。今年的春天,与往年更加不同。

3月9日,阿里巴巴召开了公司成立18年来的首届技术大会。阿里巴巴董事局主席马云在会上宣布,阿里巴巴正在启动一项代号“NASA”的计划,将围绕新经济体的三大使命展开技术思考:让世界更加普惠(Inclusive)、让机会更加均等;让世界经济发展更加可持续(Sustainable);让未来生活更加健康快乐(Happy&Healthy)。

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成立于1958年7月29日的NASA(美国国家航空航天局),作为目前地球上最权威的航天局,在改变人类的生活、影响全球科技、引导科技前沿等诸多方面发挥着举足轻重的影响;而阿里巴巴推出的“NASA”,无疑将担当未来的责任。

阿里巴巴推出“NASA”,为什么?

下得地上得天,此NASA彼NASA,异曲同工

当2016天猫双11全球狂欢节结束的时候,人们看得到、记得住的是全天交易额1207亿元这个耀眼的数字;很多人对阿里巴巴的科技远没有天猫淘宝熟悉。

作为全球最顶尖的互联网科技公司之一,阿里巴巴一直是技术驱动型公司——打破37000亿交易额的世界纪录时,阿里巴巴才1万员工,而沃尔玛实现3万亿销售额的时候,员工超过了230万人。

在很大的程度上,阿里巴巴的技术光芒都被它过于成功的商业光芒遮盖住了;它的麾下,还“隐藏”着一批不为人熟知的黑科技。

且不说前年火爆云栖大会会场的一批智能设备,如编队飞行表演的无人机、会卖萌的智能机器人Pepper、会发邮件的马克杯,可远程控制的煤气灶、一个轮子的电动摩托车,还有去年亮相的自己会上电梯、感知电梯的拥挤程度甚至还能识别行人和车辆、智能规划路线的无人送货机器人小G,搭载YunOS操作系统、智能推荐新鲜食材的互联网冰箱,给人印象尤其深刻的是阿里云人工智能ET,这个既能担纲法院的“书记员”做好笔录、又能胜任管理科学的道路“交警”——通过监控分析路口的运行效率,输出对红绿灯时间的调整建议,在杭州部分试点路段车辆通行速度提高了11%。不仅如此,人工智能ET还帮助众多传统制造企业提升良品率、预测产能、降低成本,还与饿了么合作提升订单配送效率,让1亿人吃上热乎饭……

云计算是上面所有黑科技的基础,有了云和计算,人们才能体验到科技给生活带来的便利。阿里云自主研发、服务全球的超大规模通用计算操作系统“飞天”,凭借其将百万级服务器连成一台超级计算机以提供强大的计算能力,入选世界互联网代表性领先科技成果。

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此前,国家天文台与阿里云联手,借助阿里云在人工智能、超大规模计算领域的技术优势,在光学天文、射电天文、数值模拟和数据挖掘等前沿科学领域的大数据技术与应用开展深度合作,提升中国在天文学领域的基础科研能力。

而一名水利设计院的专家曾通过阿里云计算平台成功预测到贵州省兴仁县打鱼凼水库即将发生一次特大洪水。由于预测准确,现场所有人员全部提前转移完毕。此前,我国对洪水的预警和预报最多提前30分钟,现在提前到了72小时。

凡此种种,凸显出阿里巴巴正在成为理解并掌控大自然规律、改进人类生活的一支强大力量。

“就像美国航空航天局NASA驱动人类科技和生活的极大进步,新经济体必须建在新的技术基础设施之上,建立在新的技术思考之上。”马云用他对技术深刻的哲学思考,为未来的发展厘清了思路,指明了方向。

下得地上得天,此“NASA”和彼“NASA”,无疑是异曲同工。

那么,推进NASA,阿里巴巴准备好了吗?

NASA,承载起阿里巴巴担当未来服务20亿人的责任

阿里巴巴NASA并非简单的技术或商业战略,而是围绕阿里未来20年愿景展开的思考。

“一个服务20亿人的经济体,需要强大的技术实力。阿里巴巴的‘NASA’将担当未来的责任。”马云表示。

反思以往,阿里巴巴是技术跟着业务走的“兵工厂模式”。马云认为这种模式是“手榴弹造得再好,也造不出导弹来。我们必须思考建立导弹的机制,成立新技术研发体系,研究的目标是为了解决10年20年后的困难。”

这也意味着,未来20年阿里巴巴所有技术发展都将围绕新经济体的建设,储备核心科技力量,让技术成为人类的助手。

“今天,我们已处在一个技术创新的临界点,从工程技术到核心科技的临界点”。阿里巴巴首席技术官张建锋(花名行癫)表示。

为落实NASA项计划,阿里巴巴将基于以机器学习、芯片、物联网(IoT)、操作系统、生物识别等核心技术组建起崭新的团队,建立新的机制和方法。

成立这样一支创新型团队,离不开巨额资金的支持,而阿里巴巴不缺的恰恰就是资金——截止到2016年12月31日的2017财年第三季度,阿里巴巴集团单季收入就达到532.48亿元人民币,预计全年同比增长53%。

而在技术和人才贮备方面,阿里巴巴更是领先于对手——在超大规模计算操作系统、移动操作系统、金融级分布式数据库、机器学习平台等核心基础技术领域持续投入和应用了近10年,积累了丰富的实战经验;今年2月21日,在MIT发布的“2017全球十大突破性技术榜单”上,被视为“电商平台”的阿里巴巴凭借“强化学习”和“刷脸支付”,在十大中占据了两席。

迄今为止,在阿里巴巴集团工作的工程师超过2万名、博士500多位;36位合伙人中,有9位拥有工程师背景。

这一切都说明,阿里巴巴无论是在资金、技术还是在人才方面,都为出击NASA做好了充足的准备。

那么,阿里巴巴NASA,对人类意味着什么呢?阿里巴巴为什么要下大力气推出这个战略?

阿里巴巴NASA,中国技术真正走向全球的标志

我们曾陶醉于四大发明的成果之中沾沾自喜;而实际上,闭关锁国的大清王朝,就是被发明之一的火药攻破了防线,国土被世界列强瓜分、人民惨遭蹂躏。

新中国成立后,这一被动的面貌逐渐得以改观,“两弹一星”让中华民族扬眉吐气。但这还仅仅是开始。

改革开放后,国家采取引进、吸收和消化的战略,逐渐打破了过去几十年均由西方国家主导科技及经济的局面,特别是近年来,越来越多的国产高科技取代了国外产品,甚至越居世界领先地位。

习近平总书记指出:“创新能力决定国家和民族的前途命运。”

无数的创业先驱,在实践中摸索,跌倒了再爬起来,为新中国的崛起做出了无数的努力,付出了巨大的心血。

阿里巴巴就是其中的一个典型代表。

回顾成立18年来阿里巴巴的成长历程,可以说其最重要的创新就是让科技成为主航道。18年耀眼商业光芒下的技术光芒开始绽放,从工程技术到核心科技,厚积薄发,技术积累和人才积累实现量变到质变。

事实上,阿里巴巴的技术实力之于中国,正如苹果Google之于美国、奔驰之于德国。正因为肩负着这般“科技国家队”的使命,阿里巴巴的技术要解决的不只是商业的运转,更应做到从根本上提升社会发展基础设施的能力、提升国家技术实力。

怀揣中国技术创新、民族骄傲感,布局长远未来、思考技术中的哲学,探索人类生活的意义与宇宙发展的本质,阿里巴巴推出NASA这一全新的战略,恰逢其时。当别人还在争论人工智能、IoT、芯片等技术等风口的时候,阿里巴巴携NASA已经先行20年。

没有哪一个技术是绝对的“风口”,而普惠、可持续、健康与快乐才是技术发展的真正要义。

1978年3月,全国科学大会上一篇《科学的春天》,肯定了知识的价值,象征着一个新时代的开始;40年后的今天,同样是阳春3月,阿里巴巴NASA的推出,不仅成为中国科技崛起的里程碑事件,也意味着中国将逐渐从追随走向引领地位。

借用郭沫若的一段话作为结束:

“这是革命的春天,这是人民的春天,这是科学的春天!让我们张开双臂,热烈地拥抱这个春天吧!”

 

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