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从FPGA到ACAP,赛灵思再次超越自我

1月29日正式走马上任担任赛灵思(Xilinx)历史上第四位全球CEO 的Victor Peng 先生,3月16日在北京正式宣布赛灵思将推出“自适应计算加速平台”ACAP。

赛灵思全球CEO Victor Peng 先生

计算加速领域的佼佼者

赛灵思是FPGA的发明者。深鉴科技提供的一个实际案例表明,赛灵思在支持非常广泛的AI应用,包括机器学习与推断等方面成效明显——高效FPGA 加速语音识别引擎与CPU相比,性能为后者的43倍,单位功耗性能提升40倍。除了加速机器学习和人工智能,赛灵思还可以加速诸如视频处理、视频转码、数据检索、压缩等业务。

对比GPU,FPGA的应用效果 

在基因测序方面,美国 Rady 儿童医院基因组医学研究所采用Edico FPGA服务器,使基因组测序的时间从一天压缩到几十分钟。该所主任Stephen Kingsmore 博士也因此成为吉尼斯世界纪录的保持者。

从FPGA到ACAP,赛灵思再次超越自我

“数据大爆炸、人工智能的黎明(Dawn of AI)和后摩尔定律时代的计算这三大趋势影响着全世界,也影响着赛灵思公司并塑造未来。“Victor 表示,“作为可以和CPU、GPU与FPGA 相提并论、并且性能远超后二者的产品,ACAP可以覆盖更加广泛的应用,帮助人们实现智能互联并且驱动自适应的世界。”

ACAP架构

ACAP采用台积电7纳米技术,在机器学习的计算能力方面比16纳米级提升20倍,在5G通信方面能够支持4倍的带宽,在性能功耗比方面具有优越的表现。ACAP是赛灵思公司“Everest 行动”(内部称为“珠穆朗玛”行动)的重大成果。“Everest 行动”历经已经四年,投资10亿美元、动用1500名工程师,无疑是一个重磅级新型产品。可以说,ACAP的问世,对业界来说是一项重大的技术颠覆,也是自赛灵思公司发明FPGA以来最卓著的工程成就。

“Everest 行动”

ACAP今年将流片,明年交付市场。

ACAP不仅是一个新的处理器,而且是新的产品类型。作为率先推出ACAP这样类型产品的公司,这也是赛灵思的核心竞争力所在。随着时间的推移,它一定会成为全球最基础性的构建平台。

广泛的生态系统

赛灵思在加速运营商一直跟众多伙伴开展合作。

亚马逊是率先宣布与赛灵思在云端合作的企业,阿里巴巴、华为和百度也做出了同样的选择。这显示了赛灵思在相关领域的强大优势。

深鉴科技是众多合作伙伴中一个极具代表性的优秀企业。这家北京企业有大量机器学习的应用,覆盖视觉、语言以及嵌入式和云端,涉及基因组学、视频转码、搜索以及数据库等丰富的工作负载。通过将FPGA加速服务部署在其公共云上(FPGA即服务,FaaS,FPGA as a Service),让硬件开发者实现了在云上开发应用。

有着40多家成员的CCIX(Cache Coherent Interconnect for Accelerators)是一个将加速器缓存互连一致性互联联盟的开放标准组织,与AMD 、ARM、华为、IBM、Mellanox,、高通成员一起,赛灵思致力于通过支持更高的带宽和更低的延时\存储器一致性来更好地协助加速。

Victor的三把火

Victor Peng自从2008年加入赛灵思,从28纳米、20纳米和16纳米三代工艺产品上实现了三连冠, 不仅保持行业领先,同时也通过集成度和编程模式突破,让赛灵思从FPGA行业的发明者走向了更广阔的应用领域。

新官上任三把火。Victor的三把火烧出了三大发展战略。

一是 “数据中心优先”。

之所以如此重视数据中心,是因为它是一个非常广阔而且发展非常迅速,有很多的行业颠覆都发生在数据中心。

Victor注意到,在数据中心领域,很多新的架构已经不再以CPU为中心,而是转向拥有很多加速器的异构计算,并且根据几何级数据的处理以及机器学习进行工作负载的调整。这被他看作是赛灵思全新的成长机遇——赛灵思既支持数据中心的计算加速和应用,也能够支持能够创造价值的存储和网络,并且通过支持硬件开发者的技术方向,引导更多的用户使用赛灵思的自适应平台。

除了提供软件堆栈开发环境(底层硬件标准PCIe FPGA及多核的SoC FPGA加速卡),支持软件工程运用他们熟悉的CC++和OpenCL来编程,赛灵思还和第三方进行合作,来优化加速库并提供给客户,帮助解决机器学习推断一类的工作任务。

二是 “加速主流市场的增长”。

Victor相信,赛灵思可以参与汽车,无线基础设施,有线通信,音视频与广播,航空航天,工业、科学与医疗,测试测量与仿真、消费类电子等主流行业从端点到边缘到云实现全覆盖。

三是“驱动自适应计算”,从FPGA 到 ACAP 的转型。

ACAP包含先进的可编程逻辑与传统多核的SoC,可以加速不同工作负载的新引擎,所有这些模块都是由一个片上网络来实现,这个器件是高度模块化和可扩展化的。ACAP不仅可以在系统开始的时候运行,也可以在动态的工作过程中完成任务,所以它能对几何级的数字进行优化,其性能功耗比也达到了较高的水平。

Victor认为,自己非常幸运能够帮助赛灵思对更光明、更美好的未来做出更大贡献。他表示,未来将继续服务于主流的客户,同时也要进一步拓展到数据中心,并且吸引更多的支持软件的开发者。

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