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左搂AMD右抱ARM,微软Olympus拿硬件“搞事情”

看看OCP的几个大佬级成员就知道,如今的巨头门都不会忽略硬件的问题。最近,OCP的核心成员Facebook公布了四款硬件,包括两台服务器,一台存储设备和一种专门为神经网络设计的设备。

差不多同一时间,微软宣布在数据中心中使用ARM服务器,似乎用Azure云就可以用到ARM服务器了,不过目前还仅限内部使用,客户暂时还看不见。不过,微软的一位高管表示这一步很有意义,是Roadmap中的重要一环。

微软把ARM服务器当做一次机遇,非常看好它。并且对ARM的高IPC
,多核,多线程,连接性以及集成度都非常满意。所以,微软开发了支持ARM架构的Windows Server操作系统,并在高通和Cavium做的服务器上测试运行,用来支持搜索,存储,机器学习和大数据相关的工作负载。

去年11月微软与OCP联合推出了Olympus项目(奥林巴斯-是希腊东北部爱琴海附近的一座山峰的名字,古希腊认为那是神住的地方),该项目鼓励社区力量在硬件开发设计的早期参与进来,灵感来自软件开发社区,软件方面多年封闭的微软终于开源了,不过开源的是硬件,微软开始“祸害”那些搞硬件的传统厂商了。

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Olympus的硬件原型:包括通用主板,高可用电源,高密度存储等

高通和Cavium两家的服务器是根据微软的Olympus项目的“通用主板”而设计的,Cavium和高通的这些ARM服务器六个月之后将正式走向市场。

微软Azure作为第二大公有云服务商采用ARM服务器,这意义非同小可,公有云头把交椅的AWS也选用了ARM芯片,不过,有消息说AWS把ARM作为一种补充而不是取代英特尔的产品。

尽管ARM服务器出现的时间前后也有五年时间了,但在数据中心领域的影响还非常有限,远不如在移动终端方面的影响力,ARM的一大特点就是低功耗,可能为了提防ARM,英特尔还推出的低功耗的Atom处理器,可见ARM还是有一定威慑力的。

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Centriq 2400开放计算主板

去年十二月份高通发布了采用48核第二代芯片的Centriq 2400,预计将在2017年下半年正式商用。OCP峰会上,Cavium展示了双路主板,高通也展示了1U的Centriq 2400主板,可以放到19英寸的标准机架服务器中,适用于大数据,内存密集型工作负载。大家对ARM的热情越来越高了。

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由于有Olympus,微软的套路跟Facebook刚好相反,Facebook在OCP大会上宣布更新了一系列标准化的产品,强制在Facebook的数据中心中使用,想用什么,你得从规定好的这几个里面挑。

微软的策略就比较灵活了,微软有一套硬件抽象层,如果客户想要点不一样的东西,微软的Olympus(奥林巴斯)都可以很好地满足。Olympus(奥利巴斯)项目已经相当完善了,现在还有一个通用PDU部分,可在世界上任何国家使用。

微软一直比较灵活,比如在Open19上与Facebook做法的区别。去年6月份微软宣布收购LinkedIn,7月,LinkedIn介绍了Open19项目,这是一种类似OCP的另外一种硬件开放标准,一个简化的开放设计标准,它采用的是长期以来业内通用的19寸机架,而Facebook此前推出的OCP服务器是21寸的,改动比较大。详情可查看:比Facebook的OCP友好的多,微软能不能把Open19普及开来呢?

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Open19

这次OCP大会上,关于微软Olympus(奥林巴斯)还有一条新闻:近来AMD打算用Zen架构的x86处理器重返数据中心,微软立马跳出来出来支持,微软Olympus还打算用AMD的代号为“Naples-那不勒斯”的服务器芯片。

Naples最多32核,每个核心支持两个线程,单路八通道16块内存,内存达2TB,同时还有128个通道的PCIe 3.0。总之很多人认为将会成为英特尔处理器的竞品,最近的关注度很高。详情可查看:“那不勒斯”能让AMD扳回一局吗?

对微软来说,这不只是说说而已,目前已经有服务器模型了。AMD表示因为可以在硬件设计的早期进行深度合作,好让Naples成为Olympus的一部分。Naples处理器的第一批产品将在今年第二季度推出,今年下半年将量产。

Azure云基础硬件的一位负责人肯定了社区协作加快微软Olympus在硬件创新方面的作用。在硬件设计早期频繁与AMD这样的硬件创新者沟通能做出开源的硬件,好处在于可以把产品快速推向市场,并且能给客户带来很大的灵活性。

此外,微软还介绍了一个GPU计算系统。这是一套开源的参考架构,在一个机箱里面放8个GPU,并且可以集群化。可以用PCIe连接四个机箱,也就是32块GPU,这对搞机器学习的人来说很有吸引力。

去年微软推出了SONiC交换机操作系统,升级后支持在容器中部署软件,带来的好处就是,可以通过交换机把在实验机器中部署的应用迁移到网络堆栈中,这将彻底改变网络应用程序的开发和部署节奏。

可以看出,昔日在软件领域搞闭源的微软,如今云计算时代开始在硬件领域积极地搞事情了,芯片领域左搂ARM,右抱AMD,当然还支持英特尔,硬件设备方面搞起了开源社区,微软不“软”了,真开始琢磨硬件了。

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