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2016会是ARM服务器崛起之年吗?

AMD最近宣布正式推出首个64位ARM平台——Opteron A1100系列,也是最近,高通与中国某地方成立合资企业专门生产在中国境内使用的ARM服务器,去年后半年芯片巨头高通加入ARM阵营,另外还有诸多上下游的硬件软件合作生态加入了ARM的生态图景,ARM要在2016年起劲儿了吗?

2016年1月15日消息,AMD推出Opteron A1100,主要面向网络、存储、Web服务器、软件开发等领域,与此同时,部分采用该处理器的厂商已经开始出售相关产品,并且有服务器软件厂商提供发行版操作系统。

Opteron A1100系列首发三款型号:旗舰级的Opteron A1170,主要应用于网络服务,针对高性能需求,面向存储和网络应用的Opteron A1150,强调高性价比,面向软件开发和低性能应用的Opteron A1120。

Opteron A1100系列处理器是高集成度的SoC片上系统,28nm工艺,它采用了专为服务器设计的ARM Cortex-A57 64位架构,最多八核,内存支持同时双通道DDR3-1600、DDR4-1866,每通道带宽64GB/s,集成了ARM TrustZone安全协处理器(Cortex-A5架构)、加密/压缩协处理器。

可以看出,虽然AMD在x86方面承受着英特尔的强力压制,但仍旧一直在努力。从2012年10月底,AMD开始另辟蹊径,突然宣布将采纳ARM微架构,并自主设计相关处理器产品。2014年初,AMD的第一款ARM架构处理器“Opteron A1100”正式发布(代号Seattle),面向服务器领域,并衍生出了嵌入式版本,AMD成了ARM阵营不可忽视的重要力量。

一直以来,许多服务器厂商大都在ARM服务器方面有所准备。其中,戴尔在2012年就推出了ARM架构的Cooper,惠普已经在2014年就推出了首款ARM架构的MoonShot,最近有消息称联想也在研发ARM服务器,华为也一直有ARM架构的原型机,主流服务器厂商都做好了两手准备。

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ARM架构服务器RoadMap

虽然许多服务器厂商都很看好ARM服务器的未来,但是由于此前性能不佳,没有成熟的生态支持,缺少上下游的支持,这是许多服务器厂商对ARM服务器都持有观望态度的原因,另外,由于一直以来各家都紧跟英特尔产品发布节奏更新产品,对ARM服务器的尝试可能会影响与英特尔的合作关系,这是另外一个成本。

许多上游芯片厂商也都看好或者曾经尝试做过ARM服务器。与大型机小型机等专有系统被英特尔为代表的开放x86一路追着喊打喊杀,声势越来越大相比,过去几年,ARM阵营里显得有点“不争气”,2013年押注ARM服务器的厂商Calxeda宣布倒闭了,后来三星和英伟达(Nvidia)也宣布不玩了,这样,剩下的就只有AppliedMicro,Cavium还有AMD了。

好在芯片巨头高通又耐不住寂寞加入进来,高通对ARM比较熟悉,但只限于移动领域,这使得人们怀疑其在企业级市场能不能玩得转,不过高通很认真地拿出了一个24核服务器处理器,最近消息称高通与中国某地方成立合资企业专门生产在中国境内使用的ARM服务器,看来手动天价罚单后的高通还是很重视在中国的合作关系的,无论如何,高通的全情投入鼓舞了ARM阵营的气势。

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(供参考)ARMv8架构生态全景图

其实,ARM生态圈其实早就成了气候。这次AMD发布的64位ARM系统就得到了RedHat、SUSE、ENEA、Linaro等软件伙伴的支持。另外,Opteron A1100平台的首批硬件合作伙伴包括SoftIron、BeaconWorks、Caswell、SilverLining、96Boards Enterprise等等,算是给上图做了一点补充。

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多位业内人士看好2016年ARM服务器在数据中心内的表现,然而这一领域首先需要面对强大的英特尔,毕竟90%以上CPU都是英特尔的,而且英特尔最新公布的数据显示第四季度数据中心业务营收同比增加5%。

一方面因为PC市场的疲软,一方面又随着开放架构的兴起,云数据中心在全球范围内的大力发展,x86架构具有垄断地位的英特尔也越来越看重数据中心领域的业务,英特尔更有理由将其视为增长的关键点。

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越来越大规模的数据中心的出现,数据中心的维护者对成本和功耗越来越敏感,因为ARM 64位处理器的出现,大大弥补了性能上差距,为ARM服务器走进数据中心提供了可能。另一个角度来说,英特尔在处理器领域长期垄断性地位会不可避免地出现一些问题,会对市场以及未来发展带来问题。

笔者更希望看到未来的服务器市场会变得更多元化,比如让ARM服务器架构取得新的市场地位,总之,我们有理由相信2016年的服务器市场会很热闹。(朱朋博)

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