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SmartX从超融合乱局中杀出重围,我看到了N个与众不同

SmartX本周宣布完成了由经纬创投领投的近亿元人民币B 轮融资,对此业内多用喜获B轮融资加以评论,我的问题是,目前大量厂商号称提供类似的产品,这里包括国外专业厂商,国内综合厂商,初创厂商,甚至集成商,到底SmartX有何不同,能获得经纬的青睐?所以个人除了按自己的思路对SmartX做了采访,又花了时间做了更多功课来研究,以下是给我印象深刻的几点不同,总结出来给业内的朋友参考。

网站上可以看出SmartX在专注程度和其他厂商的不同

不同于很多厂商提供各种超融合、分离的SDS产品甚至云计算全套产品,SmartX官网上只提供超融合产品线,这和Nutanix上市之前的策略非常像。从技术架构来讲,超融合架构的分布式存储也可以快速包装一个Server SAN产品,但毕竟两个产品的重点市场不同,面向的需求场景也有差异,所以SmartX选择了聚焦超融合。

从产品的架构的描述中看出了SmartX产品和分布式存储简单包装超融合的区别

在SmartX对外提供的资料中,有这样的描述:“在软件架构上,SmartX和Nutanix都选择了类 Google Colossus架构,和 Ceph/ GlusterFS等基于哈希算法开源系统不同,这种架构通过分布式元数据服务来精准控制数据块在系统中的分配位置,以求达到最优的I/O性能和稳定性,更好的利用超融合架构中,计算和存储运行在同一台主机上的优势。”这段描述,其实更多介绍了SDS和真正的超融合系统的差别。

如果单纯把 SDS 理解为 Server SAN(Server SAN、超融合、对象存储都属于SDS,此处是为了强调针对传统存储替代的Server SAN,只考虑存储,不考虑计算。),就可以把超融合理解为Server SAN+VM(虚拟机)计算(应用),二者的分歧显然在于是否兼顾应用计算,换句话说,在处理存储需求之外,CPU还有没有余力兼顾应用计算。

在SmartX看来,超融合不仅一种架构,更是一种技术能力和水平。类似Nutanix,在一些特定的场景,超融合系统也可以对外提交为Server SAN,只作为存储来使用。

从案例中看出了SmartX产品和开源的区别

联通沃云超融合项目的规模是2000+节点,存储容量24+PB。性能方面,单节点随机读为4万IOPS,每个虚拟机随机写性能为1.8 万IOPS。但重点在于联通沃云在此之前尝试使用过社区版和商业版 Ceph 架构SDS架构,结论是性能不足、资源开销大、高负载下系统卡死;故障盘恢复和扩容,性能下降明显;系统代码复杂,出现问题没有办法快速解决。

对于这个案例,客户的反馈非常好,中国联通云数据公司云计算与大数据研发部总经理陈清金评价是:运行良好,为广大政企客户提供了高性能、高可靠的分布式存储产品和服务。

在Nutanix IPO之初,有业内人士指出,其最大的优势在于拥有最大部署规模的用户案例,拥有大项目应用的经验。这一点有异曲同工之处。

从产品实现的细节和方向看出SmartX和Nutanix的区别

对比 Nutanix,徐文豪表示:SmartX 很早就在本地硬盘上直接构建了用户态的文件系统,绕过了 Kernel 文件系统层的性能开销,而 Nutanix 仍然在利用 Linux Ext4。另外在策略上,他们并不认可 Nutanix 向“上”走向云管理层、甚至提供云服务的思路。

“会专注在超融合方向上,在产品品类上做横向的扩展,不仅提供类似 Cohesity、Rubric 这样的超融合近线存储,更会做在线和近线的管理和数据融合,甚至基础设施与数据管理、分析层面的融合。” 徐文豪说。

投资方的评价能可以看出团队实力的与众不同

作为领投方的经纬创投看重SmartX的详细原因我不清楚,但从经纬创投董事总经理熊飞一番表态看:“超融合是Infra(注:基础设施)领域的新兴巨大市场,全球保持 60% 高速年增长,其中涌现出 Nutanix、Simplivity、Cohesity、Rubrik 等多家十亿美元量级甚至数十亿美元市值创业公司。 是国内该领域产品技术最领先的团队,从快速增加的标杆客户及国内最大的超融合部署也充分表明其业务的高速增长。经纬很荣幸能与SmartX合作,很看好公司将成为国内底层架构领域的领军企业!”显然,经纬创投非常看重SmartX自主开发能力和管理团队。

从对资金投入的方向上看出企业发展理念的与众不同

就融资而言,其实可以从资金的用途对公司未来有所判断,是雪中送炭,还是战役前的后勤准备,状态不同,其结果会大相径庭。谈到资金用途,创始人CEO徐文豪表示:本轮融资将用于建立北美研发中心和创新技术实验室,吸引全球顶尖的相关技术人才以保持公司的持续创新能力。同时加强品牌和销售的投入,构建渠道和服务网络,让更多的用户可以从产品与服务中受益。

一般企业B轮融资后只强调扩大市场,SmartX依旧在强调创新,这一点确认让人印象深刻。

小结

所谓“一尺宽、一仗深”说的是:专注是非常重要的。心无旁骛也许更加弥足珍贵。我没有“水晶球”,没有办法预知的未来,但是此次SmartX B轮融资,的确带来了不同以往价值信息传递!

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