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阿里云总裁胡晓明当选年度商业人物 新技术叩开2017的大门

在《经济观察报》于2016年最后一天发布的“2016年度商业人物榜单”中,阿里云总裁胡晓明与万达集团董事长王健林、顺丰速递CEO王卫、比亚迪董事局主席王传福等32位企业家一同登榜。

作为唯一入选的云计算企业领袖,胡晓明在接受《经济观察报》记者独家专访时表示:“用煽情一点的话来说,阿里用电商、金融、物流本身的体温,在给中国和阿里云的客户提供技术的样板。”胡晓明说,“只有把自己的命押上,我们才能进一步驱动技术的变化,这个事情我们100%在做,但是没有几家企业是敢这么做的。”

133阿里云总裁胡晓明。

文章指出:作为国内云计算领域的龙头,阿里云已经迎来全球化布局时代,准备在与亚马逊、微软等国际强者的竞争中,树立中国品牌。

以下为报道原文:

2016年12月22日,阿里云杭州总部乐佳国际大厦里,迅速在自己的工位上吃完盒饭的阿里云总裁胡晓明,开放办公室的一个角落里,开始接受记者的采访。

据他同事介绍,他们一个上午都是在会议室当中度过。“我们还是保持着一种创业者的心态”,胡晓明穿着一件正装衬衫笑着说。

很明显,他保持了银行体系出身的优雅,当然,进入阿里巴巴的这12年也浸染上“码农”的特色。

2016年,在云计算与B2B服务的热潮下,阿里云的存在感被迅速放大。每年在杭州云栖小镇举行的云栖大会已经成为全球云计算开发者不可错过的一次聚会。2016年10月,杭州云栖大会,4万人参加,超过700万开发者同时在线观看。

IDC数据显示,到2019年,全球云计算市场收入规模将达到1410亿美元,比2016年的700亿美元市场规模翻倍。云计算、大数据和人工智能技术作为全球商业变革的新基础设施,正在被越来越广泛的区域和领域采用。

根据加特纳(Gartner)的报告,中国云计算市场可能占到全球的5%—8%之间。但在胡晓明看来,中国市场被严重低估了,因为中国市场需要被激发的。未来中国的云计算市场会占到全球市场的20%甚至25%。按照中国市场一年几千亿的IT投资计算,这将是一块巨大的蛋糕。

在2016年11月公布的阿里巴巴2016年第三季度财报当中,阿里云该季度收入按年增加 130%至14.93亿元,主要由于付费客户数按年增长108%至65.1万。阿里云已经占据中国云计算50%以上的市场。投行研报显示,亚马逊、微软和阿里云在全球云计算市场上形成了第一阵营。

从空中到地面

2009年春节后上班第一天,从王坚带领的阿里云团队在北京上地一间简陋的办室里写下“飞天”的第一行代码开始,阿里云正式诞生。王坚率领的阿里云打开了中国云计算的先河,但也曾在阿里内部产生了极大争议。

2014年开始,随着亚马逊、微软两位国外巨头以及腾讯、华为等国内翘楚的陆续进入,中国云计算市场风云涌动。一方面,阿里云内部蔓延起一股“起个大早,赶个晚集”的担忧,另一方面,阿里云在技术上完成了阶段性任务。谁能够接替王坚,将阿里云从空中拉回地面,以较早的布局优势转化成市场领先身位,成为了马云的主要思考。

在这一背景下,2014年底,胡晓明来到阿里云担任总裁。这位在阿里小贷时期就与阿里云紧密捆绑的阿里合伙人,很清醒地意识到自己的角色——“之前是以技术为驱动,现在技术商业双驱动”,他给自己定位。

这个接力棒,胡晓明拿得并不轻松,以至于在采访时开玩笑地说“很后悔”。一方面,云计算的市场教育远未完成,要继续接过布道者的衣钵;另一方面,如何实现规模化之后的商业化,在市场竞争大战中,平衡彼此之间的竞合关系,构建合纵连横的版图,养成合作者的开放生态,保持阿里云的领先位置,将至关重要。

胡晓明是一位很难得的“复合型”人才,出身金融,先后在多家银行担任高管。“除了行长没做过,什么都做过了。2005年底,胡晓明加入支付宝,进入阿里巴巴集团,出身浙江湖州的他给自己取了一个“孙权”的花名,却一言中的。

在好几次的媒体发布会现场,当资深专家试图用复杂的技术术语解释一个项目时,胡晓明都可以接过话茬,用生动的类比解答疑问。他操着一口有江浙口音的普通话,语速极快,思路清晰,语气礼貌但很坚决。

在这个不断做大的蛋糕当中,为了保持和扩大阿里云的份额,身段灵活,但也出招凶狠。

一个例子是,在王坚看来,私有云根本就称不上是云。“云计算的本质是服务,如果不能够将计算资源规模化、大范围地进行共享,就算不上是云计算。”王坚曾表示。

但随着“私有云”、“混合云”等概念的崛起,阿里云也开始采取灵活的市场策略。2016年4月,阿里云提出了“专有云”(Aspera Stack)解决方案,以更好地服务这部分需求的客户。“真正的云计算离我们还会有四五年的时间,在这个激发市场的过程中,应该尊重客户的不同想法,我们提供多产品的融合去满足他的需求,但我相信最后大家都会到公共云计算,因为这里效率最优、成本最优。”胡晓明说。

当然,另一个表现就是降价。阿里巴巴集团2016财年财报显示,过去一年间阿里云曾17次下调云服务的价格。

承袭AWS的成功经验,规模化是行业翘楚的主要发展路径,一方面能够占领份额,建立标准,构建生态;另一方面,越是规模化集成化的数据处理,成本越低,产品的价格越有弹性空间。“阿里云的降价,不单是因为市场竞争而降价,而是技术执行的表现,把技术红利作为最大的礼物送给了客户。我们接下来还会持续去释放这些能力。”胡晓明表示,“现在真正持续性降价的公司就四家公司——亚马逊、微软、谷歌和阿里云。我们哪怕是不断地降价,还是可以实现盈利,所以这不是竞争策略的问题,不是烧钱的问题,而是能力的综合体现问题。”

全球化

胡晓明入主阿里云后,出现在公众视线内的有两次重大的事件,也昭示了阿里云这两年的发展逻辑。

从2015年开始,阿里云开发者大会更名为“云栖大会”。之后,云栖大会也成为阿里巴巴集团每年最大的线下活动之一,不仅几乎阿里内部全事业群均深度参与,阿里也开始借助云计算能力覆盖交通、电信、金融、汽车、能源、安全、娱乐等各个行业,建立起开发者与使用者的开放生态。如果仔细观看现场的宣传海报,就会发现阿里云的客户结构正在慢慢发生改变。

阿里云的客户结构中,20%的大客户贡献了大部分利润,赢得这些客户也成为阿里云实现商业化的关键。而用户向上的发展意味着服务更多大型的企业,这对于阿里云的技术与服务水平都提出了更高的要求。而阿里云近年来在服务高端客户的表现上,也给了胡晓明更大的自信。

2016年11月,中国联通第一个完全服务化、分布式,全面采用互联网云化企业架构的全国集中号卡系统花落阿里云。一家私营的互联网企业为国家电信基础运营商提供大型解决方案,这在以往是非常罕见的。阿里云经过了两年多的不懈努力,从客户的怀疑、不信任,到建立信任,再到确立合作,最后开始在全国试点推行。

“我们在这个项目上投入了30多人,关键时期连续蹲点10天以上,与竞争对手方案和原有的传统技术反复对比。打破原有供应商格局,重新树立技术架构,不断建立信任,这背后的艰辛是巨大的。”胡晓明说。“我们在这个项目当中可能很难赚回钱来,但阿里云计算的分布式架构能力,使得联通系统的计算比原有运算速度、处理能力提高了几倍以上,是非常有意义的。

2016年8月,阿里云宣布了全新的标识系统。去掉了原来由中文“云”字变体组成的,而换成了代表数据流动的编程代码,这一步也体现出阿里云自身的迭代与国际化战略。

2014年5月,阿里云宣布香港数据中心正式投入使用,正式进军全球云计算市场。之后,又相继在美国西部、新加坡和美国东部建立了数据中心。进入2016年,阿里云的国际化明显提速。11月21日,阿里云在迪拜宣布其位于欧洲、中东、日本和澳大利亚的数据中心将于月内相继开服。至此,阿里云可以提供计算服务的节点已经达到14个。

因为全球化策略不仅仅是把文字翻成英文,更是思想上的全球化,技术上的全球化,这才是最重要的。所以是整个公司开始了全球化。胡晓明将国际化视为其做出的最重要决定。今天最好的防守就是进攻,亚马逊进中国是迟早的事,阿里云进美国也是迟早的事儿。只有在各自的主战市场上进行竞争PK,才能赢得对手的尊重。

样本

阿里巴巴一直向外界传达想要摆脱“电商公司”标签的信息。马云甚至也在2016年9月的云栖大会上表达出“电商已过时”的观点,转型的危机感一直笼罩在这位阿里的掌舵者头上。

而阿里云近年来的飞速发展,开始被越来越广泛地引征为阿里巴巴转型为技术公司一大表现。从业务增长的财务数据上,外界普遍将阿里云视为继电商和金融之外的阿里的“第三级火箭”,营收开始占据阿里巴巴集团的4%。

但胡晓明则有着不同的审视逻辑。“今天我来看,阿里巴巴就是一家技术公司。”他说。“阿里巴巴不生产一件货,但是我们把这么多的买家卖家串在一起,提供了安全、图片展示、视频展示,从订单下单开始到背后的仓储管理、金融支付、物流配送,背后靠的就是一个技术与数据连接的生态系统。阿里巴巴定义是一家以数据为驱动的科技公司,电商是其中一个最大的应用,金融是第二个,物流是第三个,还包括文化娱乐和健康。阿里云就是支持这些数据分析与计算的主体。”

近几年,阿里云其实在改变电商。据了解,在2016年双11过程当中,支付业务当中的弹性部分100%是使用阿里云计算的,电商67.5%是用阿里云计算,2017年计划达到100%的目标。“用煽情一点的话来说,阿里用电商、金融、物流本身的体温,在给中国和阿里云的客户来提供技术的样板。”胡晓明说,“只有把自己的命押上,我们才能进一步驱动技术的变化,这个事情我们100%在做,但是没有几家企业是敢这么做的。”

阿里云资深总监李津曾表示,跟一个社会中坚起飞的力量绑在云端,你是很澎湃吗?不,坐车的人可能很爽,但是开车和造车的人却是如履薄冰。

这明显是胡晓明团队的共同逻辑。“其实我接触阿里云两年多,忧虑只有更多而没有更少。一方面阿里云平台上的客户、产品、行业、涉及的国家越来越多,阿里云所承担的责任就越来越大;另一方面,接下来会不会出现新的技术,会对云计算有根本性的颠覆,包括AI(人工智能),物联网等。我们如何能够让自己更快的往前走,扔掉一些包袱,这些都是一些挑战。”胡晓明说。

在阿里巴巴的框架当中,阿里云也担负着人工智能领域的应用。一个命名为ET的人工智能技术,在2016年10月发布了,杭州政府还发布了杭州的城市数据项目,通过调节红绿灯,让车辆通行速度最高能提升11%。“云计算这场战争已经开打两年了,我预计还有四、五年的时间才见最后分晓。”胡晓明说。“阿里云现在处在一个很好的位置上,但不努力就一定会被拉下来。所以对我们来讲必须要跑得够快,技术要足够的有迭代速度,不断往前推进。”

在这个时候,胡晓明遇到了阿里云,阿里云也遇到了胡晓明。

 

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